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Uber poursuivi pour 10 millions de dollars par une femme qui a été agressée sexuellement par son chauffeur

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Une utilisatrice d’Uber de Washington DC a déposé une plainte contre le service de VTC pour négligence et violation de la protection des consommateurs.

Une résidente de Washington DC poursuit Uber pour négligence et violation de la protection des consommateurs après avoir été agressée sexuellement par l’un des chauffeurs de la société de VTC. La victime, mentionnée uniquement sous l’appellation anonyme Jane Doe dans les documents du tribunal, affirme qu’Uber se présente comme un moyen de transport sûr pour les femmes, en particulier si elles ont bu, alors qu’en réalité, ces femmes sont en danger.

La victime a été agressée sexuellement par un conducteur d’Uber, Raul E. Rodriguez Vasquez, le 1er avril 2018, selon des documents judiciaires. Elle en a ensuite parlé à une assistante sociale, qui a contacté la police. Ils ont rassemblé des preuves ADN associant Vasquez à l’assaut. Il a plaidé coupable à un chef d’agression sexuelle et est actuellement en prison.

L’affaire civile est le dernier exemple du problème persistant d’Uber concernant les agressions sexuelles et les abus commis par des conducteurs. L’année dernière, CNN a annoncé qu’au moins 103 conducteurs d’Uber aux États-Unis avaient été accusés d’avoir agressé ou maltraité sexuellement leurs passagères pendant une période de quatre ans. Au moins 31 conducteurs ont été condamnés pour des crimes allant du toucher forcé au viol. Des dizaines d’affaires pénales et civiles sont en instance, a révélé CNN. En juin 2017, une femme de Kansas City a poursuivi Uber en justice après avoir été violée par un conducteur, affirmant que la société avait ignoré les avertissements concernant les antécédents criminels du conducteur.

Dans cette affaire la plus récente, la victime anonyme réclame 10 millions de dollars de dommages et intérêts à la fois à Vasquez et à Uber pour compenser les blessures physiques et psychologiques qu’elle a subies à la suite de l’agression. Vasquez est décrit comme un «agent et employé» d’Uber, contrairement aux classifications d’Uber selon lesquelles ses chauffeurs sont des entrepreneurs indépendants. Ceci est courant dans les affaires civiles contre Uber et ses chauffeurs, les plaignants cherchant à présenter la société de VTC comme ayant un contrôle presque complet sur ses chauffeurs et leurs actions. Uber règle généralement ces cas pour des sommes non divulguées plutôt que de les laisser aller en jugement.

Doe affirme qu’Uber a «violé ses obligations» envers elle en tant que cliente en ne l’avant pas avertie du risque que ses services présentent pour les femmes, et en particulier pour les femmes qui avaient consommé de l’alcool ou qui étaient en état d’ébriété. Le service de conduite fati sa publicité par le biais de sa participation à des groupes tels que Mothers Against Drunk Driving, dit Doe. Mais les femmes qui utilisent Uber de cette manière courent un « risque particulier » d’être agressées sexuellement par leurs chauffeurs, affirme-t-elle.

Uber a longtemps lutté avec des allégations d’agression et de harcèlement, à la fois parmi les conducteurs et ses propres employés. Susan Fowler, une ingénieure, a rédigé un texte très lu dans lequel elle a décrit plusieurs incidents de harcèlement et décrit la culture d’entreprise d’Uber comme étant toxique pour les femmes. Une enquête a été ouverte et des dizaines d’employés ont finalement été licenciés. La société a été poursuivie en justice en 2017 par une femme qui a été violée par un chauffeur Uber en Inde après avoir appris que des hauts dirigeants, dont l’ancien directeur général Travis Kalanick, avaient obtenu et manipulé son dossier médical dans le but de la discréditer. Kalanick a finalement été évincé de son poste.

Dans la perspective de son offre publique attendue, les principaux dirigeants d’Uber tentent de faire de la sécurité des passagers une priorité absolue. « Je veux que Uber soit la plateforme de transport la plus sûre de la planète », a déclaré la directrice générale d’Uber, Dara Khosrowshahi, en septembre dernier. Selon lui, ils y parviendraient en ajoutant de nouvelles fonctionnalités à son application, notamment un bouton de secours permettant aux coureurs de contacter directement le 911. Grâce aux pressions des défenseurs, la société recueille pour la première fois des données sur le harcèlement sexuel et les agressions sexuelles subies par les clients et les chauffeurs, et publiera son premier rapport en 2019.

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