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Curiosity a détecté de l’azote sur Mars

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Le rover Curiosity a pour la première fois détecté de l’azote à la surface de Mars dans des nitrates, un élément essentiel à la vie.

Le robot Curiosity a découvert un nouvel élément qui prouve que Mars a réuni dans le passé des conditions favorables à l’existence de la vie. La Nasa a indiqué mardi que des scientifiques ont pour la première fois détecté de l’azote à la surface de la planète rouge, dans des nitrates.

Les nitrates sont une catégorie de molécules qui contiennent de l’azote sous une forme pouvant être utilisée par des organismes vivants, comme par exemple des plantes. L’azote est indispensable pour toutes les formes de vie connues, puisqu’il constitue un élément clé des plus grandes molécules comme l’ADN, qui code les instructions génétiques de la vie, explique l’agence américaine.


« L’azote est essentiel à la vie et Curiosity en a trouvé sur la planète rouge », peut-on lire sur le compte twitter de la NASA.

Ce n’est pas la première fois que les scientifiques détectent des éléments propices à l’existence de la vie sur Mars. En décembre 2014, des émanations régulières de méthane, un gaz qui, sur Terre, provient à 95 % de micro-organismes, avaient été détectées. Début mars, c’est la découverte de lits d’anciennes rivières et la présence de matériaux organiques qui révélait la présence d’eau liquide abondante, il y a des milliards d’années sur la planète rouge.


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