Mars : l’hélicoptère Ingenuity de la Nasa réussit son premier vol historique

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Arrivé sur Mars rattaché au rover Perseverance, le petit hélicoptère Ingenuity de la Nasa réussit son premier vol sur Mars.

Ingenuity, le petit hélicoptère robotique qui a récemment accompagné le rover Perseverance sur la planète rouge, a réussi son premier vol d’essai. La Nasa a déclaré que le vol historique avait eu lieu lundi 19 avril 2021, et que l’engin s’est élevé à une altitude prédéterminée de 3 mètres. L’engin a plané sur place pendant 30 secondes avant de descendre et de se poser sur la surface martienne. Au total, 39,1 secondes de temps de vol ont été enregistrées.

Le vol d’essai était entièrement autonome. En raison de la grande distance entre la Terre et Mars, il n’est tout simplement pas possible avec la technologie d’aujourd’hui de faire voler Ingenuity en «temps réel».

À juste titre, la NASA a décidé de nommer l’aérodrome où le premier vol a eu lieu Wright Brothers Field en l’honneur des pionniers qui ont marqué l’histoire de l’aviation ici sur Terre en 1903.

Il est intéressant de noter que la Nasa n’a équipé Ingenuity d’aucun instrument scientifique. Au lieu de cela, l’agence spatiale veut déterminer s’il est possible pour les futurs bateaux d’explorer Mars d’un point de vue aérien.

Néanmoins, nous devrions avoir des données et des images intéressantes à parcourir dès que le rover Perseverance s’est assis à proximité et a capturé le tout avec ses caméras. La Nasa a déclaré qu’elle attend des détails supplémentaires sur le vol d’essai dans les liens descendants à venir.

Le prochain vol d’Ingenuity est prévu au plus tôt le 22 avril.


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