Une société vise à offrir des voyages en dirigeable sur de courtes distances d’ici 2025

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Une société vise à offrir des voyages en dirigeable sur de courtes distances d’ici 2025, contribuant ainsi à réduire les émissions de CO2 de l’industrie aérienne.

Réduire l’empreinte carbone de l’industrie aéronautique n’est pas une tâche facile, mais une entreprise britannique espère réduire les émissions de carbone provenant du vol jusqu’à 90% grâce à l’utilisation de dirigeables commerciaux pour voyager entre les villes.

L’Airlander 10, créé par Hybrid Air Vehicles (HAV), utilise quatre moteurs à combustion et offre une réduction de 75% des émissions par rapport à des avions comparables. La firme vise à développer une version hybride électrique de son dirigeable d’ici 2025 qui réduira les émissions de 90%. À terme, il prévoit de faire passer les quatre moteurs à l’électricité, ce qui en fera un avion à émissions nulles.

HAV a nommé des itinéraires pour l’Airlander 10 de 100 passagers dont elle espère qu’il sera en service d’ici 2025. Il s’agit notamment de Seattle à Vancouver, qui prendra un peu plus de quatre heures, et d’Oslo à Stockholm en six heures et demie. La compagnie a déclaré que son dirigeable était « parfaitement adapté aux applications de mobilité interurbaine », qu’elle peut compléter avec « une infime fraction des émissions des options aériennes actuelles ».

En voyageant de Liverpool à Belfast, chaque passager de l’Airlander 10 aurait une empreinte CO2 de 4,5 kg, alors que le chiffre par passager d’un avion à réaction serait de 67,75 kg.

«Ce n’est pas un produit de luxe, c’est une solution pratique aux défis posés par la crise climatique», a déclaré Tom Grundy, directeur général de HAV.

L’Airlander 10 rempli d’hélium sera certifié pour voler dans toutes les conditions météorologiques, aura une portée de 4 000 milles marins et pourra voyager à une altitude maximale de 6 000 mètres. HAV a déclaré qu’elle était en pourparlers avec un certain nombre de compagnies aériennes pour exploiter les routes et s’attend à faire des annonces connexes dans les mois à venir.

L’Airlander 10 a été développé à l’origine pour l’armée américaine en tant que plates-formes de surveillance et de communication en Afghanistan, mais les réductions des dépenses de défense ont amené HAV à racheter l’engin à l’armée en 2013 pour 293 000 $. Après avoir terminé son voyage inaugural en 2016, le dirigeable s’est écrasé au sol à l’atterrissage lors de son deuxième essai, bien qu’aucun dommage n’ait été subi. HAV a précédemment parlé d’offrir des «expéditions de luxe» et des cabines à plancher de verre dans ses avions.