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La Nasa enverra un hélicoptère vers Mars en 2020

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La Nasa enverra un petit hélicoptère autonome pour étudier le paysage martien dans une mission prévue pour 2020 avec un nouveau rover.

Après l’atterrissage de plusieurs véhicules miniatures sur Mars pour parcourir la surface de la planète, la Nasa a décidé d’avoir une vue aérienne la prochaine fois. Le Mars Helicopter, un petit hélicoptère autonome à double rotor, fera le voyage vers la planète rouge avec le prochain rover de l’agence en 2020.

Une fois à la surface, le rover à six roues déploiera le petit engin dans un endroit approprié, ce qui lui permettra de charger ses batteries et de faire divers essais avec d’écrire l’histoire dans l’atmosphère de Mars.

“La capacité de voir clairement ce qui se trouve au-delà de la prochaine colline est cruciale pour les futurs explorateurs. Nous avons déjà de superbes vues de Mars depuis la surface et depuis l’orbite », a déclaré Thomas Zurbuchen de la Nasa dans un communiqué. “Avec la dimension supplémentaire d’une vue à vol d’oiseau d’un “marscopter “, nous ne pouvons qu’imaginer ce que les futures missions accompliront.”

Le Mars Helicopter, qui est en développement depuis 2013, fait seulement 1,8 kg et de 14 cm de diamètre. Les cellules solaires chargeront le minuscule appareil pendant la journée, et un chauffage interne l’aidera à supporter les nuits martiennes froides. Ses pales contrarotatives tourneront à près de 3 000 tr / min, soit environ 10 fois plus vite qu’un engin similaire sur Terre.

“L’atmosphère de Mars fait seulement un pour cent de celle de la Terre, alors quand notre hélicoptère est sur la surface martienne, il sera déjà à une altitude équivalente à 100 000 pieds sur Terre”, a déclaré Mimi Aung du JPL. “Pour le faire voler à cette faible densité atmosphérique, nous devions tout scruter, le rendre aussi léger que possible tout en étant aussi résistant et aussi puissant que possible.”

Une fois que l’hélicoptère est prêt à partir, une séries d’essais sera faite durant 30 jours, en commençant par un simple vol stationnaire et en menant à des missions de reconnaissance plus longues pouvant durer jusqu’à 90 secondes. “Nous n’avons pas de pilote et la Terre sera à quelques minutes-lumière, donc il n’y a aucun moyen de manipuler cette mission en temps réel”, a déclaré Aung. “Au lieu de cela, nous avons une capacité autonome qui sera capable de recevoir et d’interpréter les commandements depuis le sol, puis de faire voler la mission par ses propres moyens.”

La mission Mars 2020, dont le lancement est prévu à bord d’une fusée Atlas V de Cape Canaveral en juillet 2020, devrait atteindre la planète rouge en février 2021. Aussi cool que soit le mini-hélicoptère, ce n’est pas un élément crucial de la mission.

Cependant, des tests réussis ouvriraient la porte à une observation et une exploration plus aériennes lors de futures missions. “Après que les frères Wright ont prouvé il y a 117 ans que le vol motorisé, soutenu et contrôlé était possible ici sur Terre, un autre groupe de pionniers américains peut prouver que la même chose peut être faite sur un autre monde”, a déclaré Zurbuchen.

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