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SpaceX va bientôt lancer une version bêta publique de son réseau internet Starlink

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SpaceX prévoit de lancer prochainement une version bêta publique de son réseau internet Starlink, composé de satellites en orbite.

Après avoir passé quelques mois en version bêta fermée, SpaceX prépare maintenant son haut débit satellitaire pour des tests publics. Avec 60 autres satellites récemment ajoutés à la constellation Starlink, le PDG Elon Musk a noté qu’une « version bêta publique assez large » commencerait pour les résidents du nord des États-Unis et du sud du Canada, une fois que les satellites nouvellement lancés atteindraient leur position cible.

L’objectif principal de SpaceX est de fournir une large bande de latence inférieure à 20 ms aux zones rurales du monde entier avec des milliers de satellites diffusant Internet. Bien que cet objectif soit encore dans quelques années, la société a récemment franchi une étape importante avec la dernière série de lancements pour son programme Starlink.

Avec 60 satellites supplémentaires maintenant en orbite, il y en a maintenant plus de 700 dans la constellation de Starlink. Ce chiffre, semble-t-il, est également assez bon pour mener une version bêta publique du programme dans des régions limitées des États-Unis et du Canada.

Alors que les approbations réglementaires pour d’autres pays prendraient probablement encore quelques mois (ou années), la prochaine version bêta publique pour les résidents américains et canadiens pourrait avoir lieu dès le mois prochain.

Selon Jonathan McDowell, un astrophysicien du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics qui suit les orbites des satellites de Starlink, SpaceX divise généralement chaque lot de 60 satellites en trois groupes de 20 et qu’il s’attend à ce que le premier groupe atteigne son objectif dans 45 jours, le deuxième après 90 et le troisième après 135 jours.

Bien que ce chiffre suggère que les 60 satellites ne seront pas dans leurs positions cibles avant la mi-février 2021, Elon avait précédemment déclaré que la bêta publique de Starlink aurait lieu cet automne, ce qui pourrait signifier un lancement limité dès que le premier groupe de satellites s’alignera.

SpaceX serait également confronté à de nombreux défis en cours de route. Il a récemment tenté de résoudre les problèmes de visibilité spatiale des astronomes avec des pare-soleil anti-éblouissants pour ses satellites, tandis que d’autres, comme la minimisation des débris spatiaux, nécessiteraient un effort collectif de la part des concurrents, car ils sont de plus en plus nombreux à rejoindre la course Internet depuis l’espace.


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