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Elon Musk présente un prototype de la fusée Starship de SpaceX

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Elon Musk a partagé la première image de la Starship, un prototype de la fusée développée par sa société d’exploration spatiale, SpaceX.

SpaceX a fini de préparer le vaisseau spatial pour son tout premier vol d’essai, et Elon Musk a partagé une photo de l’engin assemblé sur Twitter. Anciennement connu sous le nom de « BFR », le vaisseau spatial est le futur lanceur de fusées à très grande capacité de la société, destiné aux voyages sur la Lune et sur Mars et pour des voyages d’une heure partout sur Terre.

L’engin est assemblé dans le sud du Texas, à environ 37 km à l’est de Brownsville. Le véhicule s’appelle maintenant Starship et doit être lancé au-dessus d’un puissant propulseur de fusée appelé Super Heavy.

Lors des tests du mois prochain, le prototype sera lancé et brièvement survolé avant de revenir sur Terre, a révélé le chef de la direction, Elon Musk, la semaine dernière. Mais, conformément à la chronologie typique de Musk, il s’est offert une réserve, twittant samedi que quatre semaines « signifie probablement huit semaines, en raison de problèmes imprévus ».

Comme vous pouvez le constater, le vaisseau spatial actuel a beaucoup plus de texture que le tease fait sur ordinateur révélé par le chef de SpaceX taquiné il y a quelques jours. En effet, il s’agit de la version suborbitale conçue pour les tests de décollage et d’atterrissage verticaux. Musk a déclaré que la version orbitale serait plus grande et aurait une peau plus épaisse qui ne se froisserait pas. Toutefois, cela prendra probablement un certain temps avant de voir ce vaisseau plus grand et plus lisse. Pour l’instant, nous allons surveiller le premier vol d’essai de la version suborbitale, qui pourrait avoir lieu d’ici un à deux mois.

Les plans de longue date de SpaceX pour atteindre la planète rouge pourraient faire un grand pas en avant dès février avec un soi-disant « test de trémie » du prototype du vaisseau spatial Mars de la société.

Le développement de Starship n’est pas le seul projet que SpaceX a lancé cette année. La société est sur le point d’emmener des astronautes de la Nasa à la Station spatiale internationale dans sa capsule Crew Dragon, ce qui marquerait la première fois que des astronautes de la NASA décollent du sol américain depuis la fin du programme de navette spatiale en 2011.

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