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La sonde lunaire chinoise Chang’e-4 envoie une première vue panoramique de la face cachée de la Lune

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La sonde lunaire chinoise a envoyé la première image panoramique de son site d’atterrissage depuis son arrivée historique sur la face cachée de la Lune.

La sonde Chang’e-4 a envoyé la première image panoramique de son site d’atterrissage depuis son arrivée historique sur la face cachée de la Lune, montrant le paysage couvert de cratères qu’elle explore. La mission, qui doit son nom à une déesse de la Lune, a effectué le 3 janvier le premier atterrissage en douceur du monde sur la partie cachée de la Lune, une étape majeure dans les ambitions de la Chine de devenir une superpuissance spatiale.

Un rover surnommé Yutu-2, le nom de l’animal de compagnie de la déesse de la lune, le «lapin de jade», s’est séparé avec succès de l’atterrisseur et est arrivé jeudi à la surface de la Lune. Une caméra déployée sur Chang’e-4 a pris une photo publiée vendredi par l’Administration spatiale de Chine (CNSA).

La photo montre le paysage lunaire gris, l’atterrisseur et le rover avec la trace laissée. L’image est une photo circulaire à 360 degrés, que les scientifiques ont utilisée pour créer une autre image panoramique large.

« Les chercheurs ont achevé l’analyse préliminaire de la topographie de la surface lunaire autour du site d’atterrissage sur la base de l’image prise par la caméra d’atterrissage », a déclaré le CNSA dans un communiqué.

Chang’e-4, le satellite relais Yutu-2 et Queqiao qui renvoie les données à la Terre sont « dans un état stable, et tous les travaux ont été effectués comme prévu », ajoute le communiqué.

Le rover de 140 kilogrammes a repris ses activités jeudi après avoir été en « mode veille » pendant cinq jours.

Chang’e-4 a atterri dans le bassin du Pôle Aitken, le plus grand et le plus profond des cratères d’impact du système solaire.

Les scientifiques ont déclaré que la face cachée était un domaine clé pour résoudre plusieurs inconnues concernant la Lune, notamment sa structure interne et son évolution thermique.

Il s’agit de la deuxième sonde chinoise à atterrir sur la Lune, après la première mission du rover Yutu sur son côté faisant face à la Terre en 2013.

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