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Tinder et Grindr sont interrogés sur la vérification de l’âge suite à des agressions sur mineurs

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Tinder et Grindr sont confrontés à un nouvel examen de leurs pratiques de vérification de l’âge, après qu’un rapport ait révélé plusieurs agressions sur mineurs inscrits sur des applications de rencontres.

Selon un nouveau rapport publié par le Sunday Times, les applications de rencontres telles que Tinder et Grindr n’ont pas réussi à empêcher les agressions sexuelles sur mineurs sur leurs plateformes, en partie à cause de la faiblesse des mesures de vérification de l’âge.

À la suite d’une demande d’enregistrement public, le Sunday Times a obtenu des documents de dix forces de police britanniques détaillant plusieurs affaires d’incidents et d’agressions sexuelles sur des mineurs impliquant des services de rencontre en ligne. Parmi les incidents, il y avait une jeune fille de 16 ans atteinte du syndrome de Down qui avait été exploitée pour envoyer des photos nues, une filette de huit ans qui avait eu une « conversation sexuelle » avec un homme et qui lui avait envoyé des photos dénudées, ainsi qu’un ado de 13 ans qui a été agressé sexuellement par 21 hommes via des applications de rencontres, y compris Grindr. L’adolescent est maintenant adulte et a raconté au Sunday Times qu’il avait été «soumis au lavage de cerveau» par ses agresseurs, dont deux auraient été des enseignants, et qu’il avait pu accéder à l’application en utilisant une date de naissance fictive.

Depuis 2015, des enquêtes ont été menées sur plus de 30 cas de viol d’enfants en Grande-Bretagne, dans lesquels les victimes ont pu contourner la vérification de l’âge sur les applications de rencontres, selon les documents obtenus. Les dossiers auraient indiqué qu’il y avait eu 60 affaires en plus de celle d’exploitation sexuelle d’enfants sur des services de rencontres en ligne.

«Je vais écrire à ces entreprises pour leur demander quelles mesures ont été mises en place pour protéger les enfants, y compris pour vérifier leur âge», a déclaré au Sunday Times Jeremy Wright, homme politique du Parti conservateur anglais et secrétaire à la Culture. « Si je ne suis pas satisfait de leur réponse, je me réserve le droit de prendre d’autres mesures. »

Tinder et Grindr n’autorisent tous les deux que les utilisateurs âgés de 18 ans et plus. Les directives de la communauté de Tinder ne permettent même pas de prendre des photos de mineurs non accompagnés, ce qui signifie que si vous souhaitez inclure une photo de votre enfant, vous devez être sur la photo. «Si vous voyez un profil incluant un mineur non accompagné, encourageant de la violence envers un mineur ou décrivant un mineur de manière sexuelle ou suggestive, veuillez le signaler immédiatement», indique le guide en ligne. Grindr indique également dans sa politique de confidentialité que les utilisateurs doivent contacter l’entreprise s’ils découvrent qu’un enfant ou un mineur a partagé des informations sur l’application.

Un porte-parole de Tinder a déclaré dans un courriel envoyé au site Gizmodo que la société utilisait «un réseau d’outils, de systèmes et de processus de modération et de contrôle automatisés et manuels de pointe, et dépensait des millions de dollars par an afin de prévenir, surveiller et éliminer les mineurs et tout autre comportement inapproprié dans notre application». Ils ont déclaré que les outils automatisés analysaient les profils utilisateur pour rechercher une « langue et des images signalées par un drapeau rouge ». Ils ont également noté que la société examinait manuellement les « profils suspects, les activités et les rapports générés par les utilisateurs », ainsi que les « adresses e-mail, téléphone numéros et autres identifiants associés aux utilisateurs mineurs essayant de contourner ces restrictions. « 

« Le résultat est le suivant: nous évaluons et améliorons constamment nos processus afin d’empêcher l’accès des mineurs et travaillons toujours avec les forces de l’ordre, dans la mesure du possible, pour protéger également nos utilisateurs », a déclaré le porte-parole. «Nous ne voulons pas de mineurs sur Tinder. Point. »

Les outils de détection automatisés, la modération manuelle et les rapports générés par les utilisateurs peuvent permettre aux services de rencontre de surveiller et de supprimer rétroactivement tout profil qui semble enfreindre leurs critères d’âge, mais ces processus n’empêchent pas tous les mineurs de mentir à propos de leur date de naissance et d’utiliser leurs applications. Le processus de vérification de l’âge de ces applications, comme la plupart des services Internet, repose sur le système d’honneur. Il n’est pas clair si les applications de rencontres telles que Grindr et Tinder obligeront les utilisateurs à fournir davantage de preuves tangibles de leur âge, mais comme le suggère le commentaire de Wright ci-dessus, s’ils ne le font pas, les législateurs pourraient forcer leur main.

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