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La Nasa annonce un premier vol d’essai d’une capsule habitable SpaceX le 7 janvier 2019

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L’agence spatiale américaine a annoncé qu’une capsule habitable SpaceX Crew Dragon sera lancée pour un essai le 7 janvier prochain.

La société SpaceX de Elon Musk a rendu les lancements de fusée essentiels à observer, avec un flot continu de réussites et d’échecs. Si vous attendez avec impatience de savoir quand aura lieu le prochain événement SpaceX à ne pas manquer, nous avons une bonne nouvelle pour vous: la capsule Crew Dragon sera envoyée pour son vol d’essai inaugural le 7 janvier 2019.

La capsule Crew Dragon est en préparation depuis plusieurs années, dans le but de transporter des astronautes à des endroits tels que la Station spatiale internationale (ISS). La capsule comprend sept sièges pour que l’équipage puisse s’attacher en toute sécurité et quatre fenêtres lui permettant d’apprécier la vue incroyable depuis l’espace.

Le premier vol du Dragon Crew s’appellera Demo-1, ou DM-1, et va envoyer la capsule dans l’atmosphère au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9. Le lancement aura lieu au Centre spatial Kennedy de Cap Canaveral, réputé pour être le même site de lancement de la mission Apollo 11 qui a mené les premiers astronautes vers la Lune.

SpaceX en concurrence avec Boeing pour le lancement d’une capsule habitable

SpaceX s’est lancé dans une course contre son rival Boeing pour lancer la première mission spatiale privée en équipage. Boeing travaille sur son engin de transport d’équipage commercial CST-100 Starliner dans le but de faire double emploi: envoyer des astronautes de la Nasa à l’ISS et emmener des clients fortuéns dans des voyages en orbite basse pour faire l’expérience de l’espace. Mais le vaisseau de Boeing n’est pas encore prêt pour les tests: leur premier vol d’essais sans pilote est prévu pour mars 2019.

Au final, SpaceX et Boeing passeront à des vols d’essais habités une fois que les essais sans pilote auront été effectués avec succès. Les deux fournisseurs doivent démontrer que leurs embarcations sont sûres et fonctionnelles avant que l’équipage soit autorisé à participer aux vols d’essai. Ces vols habités devraient également se dérouler l’année prochaine: SpaceX prévoit d’envoyer son vol d’essai habité en juin 2019 et Boeing d’effectuer ses essais en août 2019.

Les dates complètes de planification du vol d’essai sont indiquées ci-dessous, selon la Nasa:

Test en vol orbital Boeing (non habité): mars 2019
Test d’abandon d’urgence de l’appareil Boeing: entre le vol non habité et habité
Test en vol de l’équipage du Boeing (avec équipage): août 2019
SpaceX Demo-1 (non habité): 7 janvier 2019
Test d’abandon d’urgence de l’appareil SpaceX: entre Demo-1 et Demo-2
SpaceX Demo-2 (en équipage): juin 2019

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