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Mars : Clap de fin pour Opportunity, après 15 ans de mission

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La Nasa a officiellement déclaré la fin de la mission du rover Opportunity sur Mars. En juin dernier, il a perdu de la puissance lors d’une tempête de poussière et tous les efforts pour établir le contact ont échoué.

La Nasa a annoncé la mort de son rover Opportunity Mars le 13 février, plus de huit mois après le silence du robot alimenté par l’énergie solaire lors d’une violente tempête de poussière sur la planète rouge. Un jour après les derniers appels au réveil, Oppy est resté sans réponse.

« Notre robot est resté silencieux », a déclaré mercredi au laboratoire de propulsion par réaction de la Nasa à Pasadena, en Californie, Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction de la mission scientifique de l’agence. Il a déclaré: « Je déclare la mission opportunity comme complète. « 

Le robot courageux a opéré sur la planète rouge depuis janvier 2004, soit pendant plus de 14 ans, un exploit étonnant étant donné que la mission était censée techniquement ne durer que 90 jours. Le rover a parcouru plus de 40 km, a envoyé des milliers d’images et a changé la façon dont les scientifiques envisagent Mars.

Le 30 mai 2018, l’Orbiter Mars Reconnaissance Orbiter de la Nasa a repéré une tempête de poussière se dirigeant vers l’emplacement d’Opportunity près de l’équateur. Au cours des prochains jours, l’énorme tempête a balayé la planète entière, recouvrant de poussière les panneaux solaires du robot.
Après cet évènement, les gestionnaires de mission ne savaient pas exactement ce qui n’allait pas avec le rover. Oppotunity a survécu à une tempête de poussière planétaire en 2007, mais cette fois, avec si peu de puissance, le rover n’aurait peut-être pas été en mesure de protéger les instruments électroniques contre les dommages pendant les nuits froides de Mars.

Au lieu d’attendre que le rover se réveille de lui-même, les responsables ont passé plusieurs mois à envoyer des commandes à Opportunity. Mais il restera définitivement muet dans la Perseverance Valley.

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