Google explore les chaussures VR avec de minuscules roues motorisées

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Google a déposé une demande de brevet pour une nouvelle approche des chaussures de marche VR, dotées de minuscules roues motorisées.

Google a déposé une demande de brevet pour une nouvelle approche des chaussures de marche VR. Les chaussures décrites utilisent de minuscules roues motorisées dans le bas pour rediriger subtilement l’utilisateur au centre de la pièce lorsqu’il se dirige vers les bords. Si cela est fait correctement, l’utilisateur aurait l’impression de disposer d’un espace de jeu en VR infini.

L’approche est une extension des idées antérieures de «marche infinie redirigée», qui utilisait des distorsions purement visuelles d’échelle de l’environnement virtuel pour tenter d’obtenir le même effet en trompant les yeux de l’utilisateur. Le problème avec ces approches est cependant qu’elles ont toujours besoin d’un très grand espace pour être efficaces et qu’elles ne le seraient que dans les environnements virtuels intérieurs. En ajoutant le mouvement réel aux chaussures de l’utilisateur, la redirection peut être à la fois optique et physique. Lorsque vous marchez vers le bord de la pièce, les moteurs des chaussures s’activent dans le sens opposé lorsque vos pieds touchent le sol.

Jusqu’à récemment, l’approche principale pour marcher physiquement dans de grands environnements virtuels consistait à utiliser des tapis roulants omnidirectionnels tels que Kat Walk Mini ou Omni. Ils fournissent un réel sentiment de marche, mais leur taille même signifie qu’ils sont coûteux à construire et à expédier. De nombreuses personnes ne seraient pas en mesure de les installer, ce qui nécessiterait un assembler à la livraison encore plus complexe et coûteux.

Une approche beaucoup plus simple des chaussures de réalité virtuelle est celle du succès récent de Cybershoes Kickstarter. Cybershoes consiste à faire asseoir le joueur sur un tabouret de bar, comme une chaise, et à glisser sur une surface avec des chaussures glissantes. De très simples rouleaux transmettent les données de mouvement au PC, mais ils ne sont en aucun cas motorisés. Le principal avantage des Cybershoes est leur coût nettement inférieur à celui des solutions alternatives.

L’inconvénient des Cybershoes, et le principal problème que Google semble avoir résolu, c’est que le tut ne fonctionne qu’en position assise. Avec les Cybershoes, vous ne pouvez pas vous incliner, vous ne pouvez pas vous accroupir, vous ne pouvez pas vous faufiler et être assis nuit à l’immersion si votre personnage est supposé être debout. Une solution permanente sans avoir à installer ou à attacher un tapis roulant omnidirectionnel complet pourrait potentiellement apporter un jour la VR debout et la marche continue au grand public.

Des questions subsistent quant au coût de ce type de chaussures, à la fiabilité des moteurs pour un produit grand public et à la transparence d’utilisation. Mais si l’approche décrite dans la demande de brevet de Google fonctionne vraiment, cela pourrait être une révolution pour la locomotion en réalité virtuelle.

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