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Confus par les normes Wi-Fi ? Les noms deviennent plus simples avec le Wi-Fi 6

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Pour vérifier si un appareil prend en charge les dernières normes Wi-Fi, vous devez toujours vous rappeler des codes de lettre assez obscurs: a, b, g, n et ac. Mais tout cela est maintenant sur le point de changer.

Si vous avez déjà acheté un routeur Wi-Fi, vous deviez peut-être trier des spécifications assez obscures comme «802.11ac» ou «a / b / g / n». Mais à l’avenir, des numéros de version vont remplacer ces lettres afin de pouvoir déterminer plus facilement si le routeur ou le périphérique que vous achetez est doté de la dernière version.

Dans le passé, les versions Wi-Fi étaient identifiées par une lettre ou une paire de lettres faisant référence à une norme sans fil. La version actuelle est 802.11ac, mais avant cela, nous avions 802.11n, 802.11g, 802.11a et 802.11b. Comme ce n’était pas compréhensible, la Wi-Fi Alliance, le groupe qui veille à la mise en œuvre du Wi-Fi, est en train de changer tout ça.

Tous ces noms de code compliqués sont en train d’être modifiés. Ainsi, au lieu que le Wi-Fi actuel soit appelé 802.11ac, il sera appelé Wi-Fi 5 (car c’est la cinquième version). C’est probablement plus logique, à commencer par la première version du Wi-Fi, 802.11b:

Wi-Fi 1: 802.11b (1999)
Wi-Fi 2: 802.11a (1999)
Wi-Fi 3: 802.11g (2003)
Wi-Fi 4: 802.11n (2009)
Wi-Fi 5: 802.11ac (2014)

Au lieu de vous demander si «ac» est meilleur que «n» ou si les deux versions fonctionnent même ensemble, il vous suffira de regarder le chiffre. Le Wi-Fi 5 est supérieur au Wi-Fi 4, il est donc mieux. Et comme les réseaux Wi-Fi ont toujours fonctionné ensemble, il est un peu plus clair que les périphériques Wi-Fi 5 puissent également se connecter à des périphériques Wi-Fi 4.

La Wi-Fi Alliance souhaite même que cette appellation soit reprise en dehors du hardware. Ainsi, lorsque vous vous connecterez à un réseau Wi-Fi sur votre téléphone ou votre PC portable, votre appareil vous indiquera la version Wi-Fi à laquelle vous êtes connecté. Ainsi, si deux réseaux sont disponibles, l’un indiquant «4» et l’autre «5», vous pourrez choisir l’option plus récente et plus rapide.

Avec la prochaine génération de Wi-Fi qui se profile, la Wi-Fi Alliance indique qu’elle s’attend à ce que les entreprises adoptent la numérotation à la place des versions avec lettres classiques. L’organisme s’attend également à ce que les versions précédentes du Wi-Fi commencent à être référencées par leurs noms numérotés mis à jour.

Parce que la Wi-Fi Alliance représente à peu près toutes les grandes entreprises qui fabriquent tout type de produit intégrant le Wi-Fi, ses actions reflètent généralement les souhaits de l’industrie. On peut donc supposer que les entreprises de technologie souscrivent au changement de marque et commenceront à en faire la publicité de cette façon.

À ce jour, au moins un grand groupe de routeurs grand public est partisan du changement: Netgear, qui, dans un communiqué accompagnant l’annonce de changement d’appellation, estime que cela « aidera les clients à mieux comprendre et apprécier » la différence entre les générations de Wi-Fi. Cela suggère que ce langage commencera à apparaître devant les consommateurs l’année prochaine, du moins sur certains routeurs plus récents.

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