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Clap de fin pour le premier Segway

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Segway stoppe la vente de son scooter à deux roues auto équilibré emblématique, qui n’a pas révolutionné le transport personnel.

Peu d’appareils technologiques ont généré autant de battage médiatique que le Segway d’origine, il y a près de deux décennies. Le PDG d’Apple, Steve Jobs, pensait que ce serait aussi important que le PC. L’investisseur John Doerr a déclaré qu’il pourrait être plus grand que l’Internet lui-même. Les deux avaient tort.

Connu sous le nom de Segway Human Transporter, le transporteur personnel à deux roues à équilibrage automatique avait l’impression d’avoir été sorti tout droit d’un roman de science-fiction lors de ses débuts à la fin de 2001. Le scooter électrique reposait sur une série d’inclinaison et des capteurs gyroscopiques pour maintenir son équilibre lorsque les cyclistes avancent à une vitesse maximale de 20 km/h.

Fast Company a annoncé mardi que le propriétaire actuel de la marque abandonnait la gamme de scooters Segway telle que nous la connaissons. La fabrication dans son usine de Bedford, dans le New Hampshire, cessera le 15 juillet. Un total de 21 employés seront licenciés même si une équipe restreinte restera en place pour gérer diverses tâches telles que les garanties et les réparations.

Comme le souligne Fast Company, le Segway n’a jamais vraiment gagné en popularité… du moins, pas la version traditionnelle. En raison de problèmes de sécurité, les scooters étaient bien conçus avec plusieurs systèmes de sauvegarde en place pour prendre le relais en cas de défaillance d’une autre pièce. C’était génial pour la sécurité des utilisateurs, mais pas tant pour une entreprise qui voulait vendre beaucoup de produits.

En bref, les Segways ne se cassaient pas très souvent, ce qui signifie que les propriétaires avaient peu de raisons de les remplacer par des modèles plus récents car ils fonctionnaient toujours très bien. Leur conception n’a pas beaucoup évolué au fil des ans, ce qui a conduit à encore moins de mises à niveau des propriétaires.

Les Segways sont devenus relativement populaires parmi les services de police et auprès des groupes de location de vacances dont les clients ont apprécié la nouveauté de visiter une ville sur les machines à deux roues.

Le créateur de Segway, Dean Kamen, a vendu l’entreprise en 2009 et n’a pas été impliqué dans son fonctionnement depuis. La société de mobilité chinoise Ninebot a acquis l’entreprise en 2015 et prévoit de continuer à fabriquer des produits sous le nom de Segway.


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