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JetPack Aviation décroche un financement de 2 millions de dollars pour une moto volante

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JetPack Aviation a déclaré avoir reçu un financement suffisant pour concrétiser le développement d’une moto volante.

Les voitures volantes c’est bien, mais pourquoi utiliser une voiture quand on peut avoir une moto? La jeune entreprise JetPack Aviation veut répondre à cela en présentant la première moto volante au monde, un engin personnel baptisé « The Speeder », un nom que les fans de Star Wars apprécieront sûrement. Désormais, JetPack a recueilli un montant de 2 millions de dollars auprès d’investisseurs en s’adressant à Draper Associates, le co-fondateur de Skype, Jaan Tallinn, YC, Cathexis Ventures et un groupe de business angels qui financera le développement du premier prototype fonctionnel du Speeder.

En mars, JetPack a révélé ses plans pour le Speeder, qui offrira un vol entièrement stabilisé, contrôlé par le pilote ou totalement autonome. Il peut décoller et atterrir verticalement, et atteindre des vitesses maximales potentiellement supérieures à 240 km/h. Il n’existe aucun système de rotors exposés, ce qui le rend beaucoup plus sûr et facile à utiliser que de nombreux autres modèles et hélicoptères VTOL. La société indique qu’il peut également être ravitaillé en carburant en moins de 5 minutes, ce qui représente un temps de traitement considérablement plus court par rapport à un véhicule électrique.

Ce n’est pas le premier rodéo aérien de JetPack: la société, dirigée par le PDG et fondateur David Mayman, a déjà créé un véritable jetpack. Mayman lui-même a fait la démonstration de l’engin à de nombreuses reprises, et il a été certifié par la FAA. Il a également signé un accord CARADA avec les forces spéciales de la marine américaine pour le transport de troupes à courte distance.

C’est ce qui explique pourquoi, lorsque Mayman dit que cette levée de fonds de 2 millions de dollars «devrait financer intégralement le premier prototype volant à grande échelle, y compris toutes les conceptions de modélisation et de construction», on a tendance à le croire plus que personne au monde pour une affirmation similaire.

Une des raisons pour lesquelles le Speeder est plus viable à court terme que les autres conceptions VTOL est qu’il reposera sur la propulsion par turbine plutôt que sur des systèmes de vol à batterie. C’est parce que, selon Mayman, «la densité énergétique actuelle des batteries est tout simplement trop basse pour que la plupart des VTOL à alimentation électrique soient vraiment pratiques», et que les délais optimaux pour que cela évolue se situent dans une fourchette de cinq à dix ans. En comparaison, le Speeder devrait être en mesure de fournir un transport de fret rapide aux services d’urgence et militaires (ses premières utilisations planifiées avant de passer sur le marché de la consommation) dans un délai beaucoup plus court.