fbpx

Las Vegas signe un contrat avec la Boring Company d’Elon Musk pour un projet de tunnel

Par

le

La Boring Company d’Elon Musk a signé un nouvel accord avec la ville de Las Vegas pour construire des navettes souterraines qui circuleront lors du CES 2021.

La Las Vegas Convention and Visitors Authority, l’autorité qui gère l’énorme centre des congrès de la ville, va dépenser 1,4 milliard de dollars pour agrandir et rénover 200 hectares d’espaces de conférence. Elle a également besoin d’un moyen de déplacer les gens plus efficacement sur environ 4 km de campus. Un comité responsable des conventions recommande que la société Boring Company d’Elon Musk s’occupe d’un projet de construction et d’exploitation d’un véhicule de transport souterrain.

« Nous sommes la première ville de salons professionnels depuis 24 ans. Notre objectif est de conserver ce titre », a déclaré à CNBC le PDG de l’autorité, Steven Hill. « Ce type d’innovation est une attraction en soi. Il aide nos clients à tout ressentir sur notre campus. »

Le conseil de l’autorité rendra son verdict mardi. Si le conseil approuve la proposition, l’étape suivante consiste à négocier les plans de conception, de construction et d’exploitation en vue de leur approbation finale, probablement en juin. Le conseil de l’autorité doit également obtenir l’approbation du comté de Clark. L’autorité veut dévoiler son identité lorsqu’elle ouvrira ses installations agrandies et rénovées à la fin de l’année prochaine.

Las Vegas propose d’autres modes de transport en commun, notamment un monorail qui sillonne une grande partie de la Las Vegas Strip, l’avenue aux nombreuses enseignes lumineuses qui est l’essence même de Las Vegas. Mais la société qui exploite le monorail a fait faillite en partie à cause de la faiblesse des ventes de billets.

Le secteur des réunions et des congrès est de plus en plus important pour le résultat net de Las Vegas. L’année dernière, sur les 42 millions de visiteurs de la ville, 6,6 millions sont venus pour des réunions. Et ils viennent en semaine, ce qui génère une demande importante en matière de restauration, de divertissement et de jeux. Un opérateur efficace et rapide dans le centre des congrès pourrait attirer encore plus de visiteurs. Les propositions préconisent une boucle souterraine qui relie toute la Las Vegas Strip, l’aéroport international McCarren, le nouveau stade Raiders et éventuellement même un itinéraire reliant Los Angeles à Las Vegas.

« Nous espérons explorer l’opportunité d’introduire ce type de technologie dans toute la ville », a déclaré Hill. Il a ajouté qu’il avait reçu le soutien de propriétaires le long de la Las Vegas Strip, de responsables du comté de Clark et de la Commission des transports régionaux. « Nous reconnaissons depuis longtemps que Las Vegas continue de croître, nous avons quelques atouts pour déplacer les gens », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas vraiment de place en surface pour ajouter des voies sur la route chaque fois que nous en avons besoin, en particulier le long de la Strip et de l’aéroport. Le fait d’être sous terre est donc très attrayant. »

Le prix est attrayant aussi. Des sources ont déclaré qu’avec un prix allant de 35 à 55 millions de dollars, la compagnie de Musk était arrivée à une fraction du coût de ses concurrents aériens. La société est fière de réduire considérablement le coût des tunnels, qui peuvent atteindre 1 milliard de dollars par mile, en réduisant les diamètres des tunnels et en augmentant la vitesse des tunneliers. La Boring Company a dépensé 10 millions de dollars pour déployer un tunnel d’essai de plusieurs kilomètres dans ses installations de Hawthorne à Los Angeles en décembre dernier.

La société travaille également sur des projets à Los Angeles, Chicago et Maryland. En dépit de l’emballement médiatique et de l’optimisme qui ont accompagné les annonces dans ces lieux, les projets ont été bloqués par des couches de bureaucratie, l’opposition d’opposants féroces et l’inquiétude que des méga-tunnels pourraient s’attaquer au méga prix et aux méga ennuis de grands projets comme le Big Dig à Boston ou le métro Second Avenue à New York.

Le projet de Las Vegas serait le premier projet commercial complètement achevé de la Boring Company, offrant à la société l’occasion de démontrer ce qu’elle pouvait faire au-delà du tunnel d’essai Hawthorne. Steve Davis, président de la société Boring, a déclaré que son groupe recevait chaque semaine trois à cinq demandes de renseignements émanant de villes et d’autres régions intéressées par son système de transport souterrain.

« Les gens vont être enthousiastes. Ils vont le piloter et s’ils l’aiment bien, nous aurons probablement plus d’intérêt »
, a-t-il déclaré à propos du projet de Las Vegas.

« Le Nevada cherche un moyen responsable de dire oui », a déclaré Davis. « Nous pensons que cela offre beaucoup d’opportunités. Je pense que d’autres le voient aussi. Et nous ferons ce travail pour voir si c’est le bon choix pour Las Vegas. »

Articles recommandés