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Nourrissez vos amis avec des bras robotiques autonomes fixés sur le torse

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Des étudiants de RMIT University ont mis au point bras robot qui se fixe sur la poitrine et qui est capable de vous servir directement à manger.

Lors des repas de fêtes de fin d’année, il arrivera un moment où vous serez tout simplement trop plein pour bouger. À ce stade, l’action judicieuse consiste à s’endormir avant de se lever plus tard dans la journée, sonné et désorienté, pour une seconde tournée. Mais si la technologie pouvait aider? Et si une sorte de bras de robot monté sur la poitrine pouvait orienter de délicieuses friandises dans votre bouche ouverte sans avoir à faire le moindre effort?

Nous n’avons pas encore atteint cette utopie imbibée de sauce, mais des chercheurs australiens et indiens nous ont rapprochés un peu plus de ce rêve avec «Arm-A-Dine», un bras robotisé porté au milieu de la poitrine qui ramasse les aliments sur la table et les transmet à vous ou à la bouche de votre partenaire.

L’intention n’est pas de vous gaver jusqu’à exploser: Arm-A-Dine est en fait un prototype conçu pour améliorer l’expérience sociale de manger. Dans un article de recherche publié par Exert Games Lab de la RMIT University en Australie et par l’Indian Institute of Information Technology Design, les chercheurs expliquent que la plupart des technologies alimentaires sont axées sur la préparation des aliments et non sur l’expérience de dégustation.

Dans un monde où les chercheurs mettent en garde sur une «épidémie de solitude» et où de nombreux repas sont pris avec un smartphone à la main, Arm-A-Dine est censé nous rappeler que manger est un événement social.

Ainsi, Arm-A-Dine non seulement récupère les aliments de la table, mais décide également à qui les doner. Une application de reconnaissance faciale exécutée sur un smartphone connecté analyse l’expression de votre partenaire. S’il ou elle sourit, votre bras leur offre la nourriture; à l’inverse, en cas de froncement des sourcils, vous l’obtenez. (Et si l’expression est neutre, le bras flotte de manière ambiguë au milieu.)

Arm-A-Dine n’est pas un projet commercial (du moins pas encore) et les limites du matériel informatique sont évidentes. Les bras ne peuvent saisir que certains articles, ont des degrés de mouvement limités et ne semblent pas être aussi précis quand il s’agit de nourrir les gens. (Le papier indique: « Pour des raisons de sécurité, le bras s’arrête à 10 cm de la bouche du porteur. »)

Mais comme le note l’équipe, ce bras de robot étrange réussit vraiment à faire de manger une expérience plus engageante sur le plan social. Les testeurs ont déclaré qu’utiliser Arm-A-Dine les rendait nostalgiques («cela me rappelait ma mère qui me nourrissait quand j’étais enfant») et les encourageait à se concentrer sur l’alimentation («je devais me concentrer […] afin de choisir correctement [nourriture] ”).

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