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Des chercheurs du MIT créent un avion qui vole sans aucune pièce mobile

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Dans un article paru aujourd’hui dans la revue Nature, des chercheurs du MIT ont déclaré avoir créé et piloté le premier avion ne nécessitant aucune pièce mobile.

Les ingénieurs du MIT ont créé le premier avion capable de voler malgré l’absence de pièces mobiles. Plutôt que d’utiliser des combustibles fossiles, ce nouvel avion est alimenté par le vent ionique, selon l’institut, qui affirme que le véhicule est complètement silencieux et léger. Contrairement aux avions et aux drones, cet avion ne produit aucune émission.

Les avions modernes sont équipés d’hélices, de ventilateurs et d’autres pièces mobiles, mais l’humanité rêve déjà de ce que l’avenir lui réserve. La science-fiction regorge d’avions qui semblent opérer sur des airs effrénés, s’élevant silencieusement dans le ciel sans moyen de transport visible. Les ingénieurs avec MIT ont peut-être ouvert la voie à cette réalité éventuelle.

L’institut a décrit en détail le succès du vol d’un avion à propulsion ionique capable de voyager dans les airs sans utiliser de pièces mobiles. L’équipe montre les brefs vols de petits prototypes légers dotés de cette technologie dans la vidéo ci-dessus.

La base du projet, le vent ionique, a été identifiée pour la première fois dans les années 1920. Il en résulte une poussée lorsque le courant passe entre des électrodes de formes différentes. En supposant que l’appareil présente une tension suffisamment élevée, le véhicule pourrait être propulsé dans les airs par vent ionique.

Bien que l’idée ne soit pas nouvelle, les efforts passés pour créer un avion à propulsion ionique ont été limités par le besoin de hautes tensions et de très petites tailles d’avion. Une équipe d’experts du MIT a mis au point une solution qui a finalement permis de concevoir un avion qui ressemble à un planeur et qui ne pèse que 2,5 kg alors que son envergure a presque 5 mètres.

Il est possible que, dans le futur, ce type de technologie transportera de gros avions remplis de personnes, il pourrait y avoir des utilisations plus immédiates pour les avions à propulsion éolienne ionique. Son fonctionnement silencieux en fait une alternative attrayante aux drones existants, qui sont bruyants et dont la demande devrait croître dans de nombreux secteurs.

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