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L’ESA dévoile une carte de plus d’un milliard d’étoiles

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Les données collectées par le satellite Gaia de l’Agence spatiale européenne ont été utilisés pour créer une carte de plus d’un milliard d’étoiles.

L’Agence spatiale européenne vient de publier une carte des étoiles complexe répertoriant les positions précises de plus de 1,1 milliards d’étoiles dans la Voie Lactée. Jusqu’à présent, il s’agit de la cartographie de notre galaxie la plus précise jamais obtenue. Cela a été rendu possible grâce à des données recueillies par le satellite Gaia de l’ESA – un observatoire spatial situé environ 1,5 million de km au-dessus de la Terre.

Lancé en 2013, Gaia a scanné le ciel pendant les deux dernières années dans l’espoir de créer la carte 3D la plus détaillée des étoiles dans notre galaxie jamais établie. Une telle carte des étoiles va aider les scientifiques à mieux comprendre la structure de notre galaxie, ainsi que la façon dont elle s’est formé et a évolué au fil du temps.

Les données actuelles recueillies de l’ESA sont juste un teaser de ce qui est à venir. Gaia finira par aider les astronomes à déterminer exactement à quelle distance toutes ces étoiles sont, et comment elles se déplacent à travers la galaxie. L’ESA a offert un aperçu de ces données aujourd’hui en dévoilant aussi les distances et les mouvements de 2 millions d’étoiles. Les informations ont été recueillies par Gaia entre juin 2014 et septembre 2015.

«Ces données vont révolutionner notre compréhension de la distribution et du mouvement des étoiles à travers notre Galaxie » explique dans un communiqué Alvaro Giménez, directeur de la science à l’ESA.

Pour identifier les étoiles, Gaia utilise deux télescopes et 10 miroirs, qui dirigent la lumière des étoiles vers trois instruments du satellite. Ces instruments utilisent la lumière pour déterminer la position des étoiles et ses mouvements, la composition, température, et la luminosité de celles-ci.

Après environ cinq ans, Gaia va aider les astronomes à connaitre les mouvements et les distances de plus de 1 milliard d’étoiles dans notre galaxie. Cela peut sembler beaucoup, mais une telle collection ne représentera que 1 pour cent de toutes les étoiles de la Voie lactée. Pourtant, ce sera la carte des étoiles la plus complète jamais créée.


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