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VASIMR : une fusée pour rejoindre Mars en 39 jours

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La NASA planche sur un projet de fusée capable de rejoindre la planète Mars en 39 jours seulement.

L’agence spatiale américaine travaille sur un nouveau type de fusée qui pourrait envoyer des êtres humains sur Mars en moins de six semaines au lieu de six à huit mois.

La Nasa a annoncé contribuer à hauteur de 10 millions de dollars au développement de VASIMR, une fusée à propulsion magnéto plasmique à impulsion spécifique variable. L’engin serait équipé d’un moteur ultra-perfectionné qui permettrait de diminuer considérablement le temps du voyage.

Pour ce projet, la Nasa a fait appel à la compagnie texane Ad Astra Rocket Company, fondée par Franklin R. Chang-Diaz, un ancien astronaute et physicien. Cette entreprise fait parti du programme NEXTStep (Next Space Technologies for Exploration Partnerships), qui apporte un soutien financier à douze entreprises développant des technologies qui feront avancer l’exploration spatiale.

VASIMR

Franklin R. Chang-Diaz précise que la technologie sur laquelle il travaille «ne sert pas à lancer des choses dans l’espace ou à les faire revenir sur Terre, mais plutôt à propulser des choses qui y sont déjà.»

Le contrat de la NASA, d’une valeur de 10 millions de dollars sur trois ans, a pour objectif de créer un prototype capable de fonctionner à haute puissance pour un minimum de 100 heures.


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