Les satellites Starlink de SpaceX interfèrent avec l’astronomie au sol

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Les satellites de Starlink, constellation de satellites permettant l’accès à Internet par satellite de SpaceX, interfèrent avec l’astronomie au sol.

SpaceX a envoyé mardi un autre lot de satellites Starlink à une orbite terrestre basse, poussant le nombre total d’unités qui entourent le globe de près de 1 900. Bien que ce soit une excellente nouvelle pour les clients SpaceX et StarLink, il est devenu un peu un problème pour les astronomes ici sur Terre.

Les observations basées sur le sol impliquent souvent de longues expositions pour capturer la lumière provenant de cibles lointaines. Tandis que les satellites de Starlink de Starlink peuvent toujours refléter suffisamment la lumière du soleil pour interférer avec les images d’astronomes, montrant des traînées de lumière sur des photos.

Pour quantifier l’impact des satellites, un groupe de chercheurs analysé les observations collectées entre novembre 2019 et septembre 2021 de l’installation transitoire zwicky (ZTF) à l’Observatoire Palomar en Californie.

L’équipe a trouvé 5 301 stries de Satellites Starlink. Les observations crépusculaires ont été touchées le plus, avec une fréquence d’image striée, augmentant davantage de satellites. Fin 2019, moins de 0,5% des images ont été touchées par les satellites. En août 2021, près d’une des images sur cinq présentées à des traînées satellites indésirables.

Pire encore, l’équipe estime qu’au moment de la constellation des satellites Starlink atteint 10 000 unités, toutes les images ZTF capturées la nuit pourraient être affectées.

Comme il se trouve aujourd’hui, cependant, les opérations scientifiques du ZTF ne sont pas fortement affectées par les satellites. Et vraiment, cela peut ne pas devenir une énorme question à l’avenir, non plus.

SpaceX En 2020 a commencé à ajouter des visières pour empêcher la lumière du soleil d’atteindre les satellites, réduisant efficacement la luminosité des satellites d’un facteur de cinq. En outre, l’une des co-auteurs de l’étude a déclaré que le logiciel pourrait être développé pour aider à atténuer le problème sur plusieurs fronts. Par exemple, les astronomes pouvaient utiliser un logiciel qui suit l’emplacement des satellites pour éviter de planifier une observation quand on pourrait être en vue.

La réalisation complète de l’équipe peut être trouvée dans le numéro 14 de janvier des Astrophysical Journal Letters.


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