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La station spatiale internationale est une usine à bactéries et champignons

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Une étude approfondie des bactéries et des champignons sur les surfaces à l’intérieur de la Station spatiale internationale a révélé un nombre impressionnant de micro-organismes.

La station spatiale internationale accueille depuis près de vingt ans les voyageurs de l’espace. Avec ses six membres d’équipage, il y a eu en tout 59 expéditions, ou équipes d’astronautes de Russie et d’autres pays, depuis sa création. Avec autant de corps humains entrant et sortant de la navette spatiale, il était inévitable que cela devienne un peu sale, mais une nouvelle étude sur l’intérieur de l’ISS révèle à quel point la situation est devenue grossière au niveau microscopique.

Les chercheurs de la Nasa ont découvert, à l’aide d’échantillons provenant de diverses surfaces, qu’il n’y avait pas de vie courte dans la station spatiale, mis à part les astronautes eux-mêmes. Les bactéries et les champignons se sont installés dans l’engin spatial, et il y est possible que certains finissent par poser problème à l’avenir.

Notre corps fourmille de micro-organismes, et l’immensité de leur cause ne nous pose jamais de problèmes et peut même nous aider à maintenir notre santé. Naturellement, bon nombre de ces mêmes principes d’humanité, en général, ne sont pas parfaitement propres. partout où les humains passent beaucoup de temps, et l’ISS ne fait pas exception.

Cependant, les chercheurs s’inquiètent de la manière dont l’environnement spatial pourrait influer sur la capacité des organismes microscopiques à évoluer dans le temps.
La microgravité et les radiations spatiales pourraient provoquer des mutations susceptibles de menacer les membres d’équipage non seulement à bord de la Station spatiale internationale, mais également les futures missions avec équipage sur de longues distances.

Cette nouvelle étude, publiée dans Microbiome, a utilisé des dizaines d’échantillons prélevés à divers endroits autour de la station spatiale pendant 14 mois, notamment des panneaux suspendus, une salle de bains, une table de salle à manger et des murs.

Certaines sont considérées comme des bactéries «opportunistes», susceptibles de causer des problèmes de santé: des dizaines de bactéries et de champignons sont identifiés dans les échantillons, et nombre d’entre eux se trouvent généralement dans des lieux tels que les bureaux et les gymnases sur Terre.

Le premier auteur, le Dr Checinska Sielaff, a déclaré dans un communiqué: « Cela dépend d’un certain nombre de facteurs, notamment de l’état de santé de chacun des individus. » On ignore si ces bactéries opportunistes pourraient provoquer des maladies chez les astronautes de l’ISS,  » Quoi qu’il en soit, la détection d’organismes susceptibles de provoquer des maladies souligne l’importance d’autres études sur le fonctionnement de ces microbes ISS dans l’espace. »

D’autres recherches récentes sur les bactéries à bord de l’ISS suggèrent que les microbes de la station spatiale semblent s’adapter à leur environnement plutôt que de muter pour infecter les astronautes à bord.
L’étude a rejeté l’idée selon laquelle ISS créait sans le vouloir des «super-insectes», mais a indiqué qu’il est possible qu’une bactérie présente dans l’ISS provoque la maladie.

Des recherches comme celle-ci seront indispensables pour que les missions à distance avec équipage sur des planètes voisines telles que Mars aient les meilleures chances de succès, la santé des astronautes étant une priorité absolue.

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