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Le satellite OGO-1 de la NASA revient sur Terre après 56 ans en orbite

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Le vaisseau OGO-1 de l’Observatoire de géophysique en orbite par satellite de la NASA revient sur Terre après 56 ans.

Le premier des six satellites de l’Observatoire de géophysique en orbite par satellite de la NASA, OGO-1, vient de s’écraser sur Terre après 56 ans en orbite.

Chaque satellite OGO a été développé pour étudier les mouvements de la Terre et déterminer comment notre planète interagit avec le soleil. Les satellites sont restés fidèles à cette mission pendant cinq années solides avant que la NASA ne ferme le projet.

Malheureusement, à l’époque, l’agence ne disposait pas d’un moyen fiable de récupérer les satellites de l’orbite, donc depuis plus de 50 ans, nous attendons juste que le satellite revienne sur Terre de lui-même.

OGO-1 l’a finalement fait le 29 août, après avoir révélé sa trajectoire d’impact aux chercheurs de l’Université de l’Arizona quelques jours auparavant. Le vaisseau spatial a atterri au sud-est de Tahiti, ce qui le placerait (ou tout ce qui en restera après son entrée brûler) quelque part près de l’Australie dans l’océan Pacifique.

D’une certaine manière, c’est la fin d’une époque. Le projet OGO a été lancé alors que la Terre était encore en train de prendre pied en matière de technologie spatiale. Pour rappel, Neil Armstrong n’avait même pas mis les pieds sur la Lune à l’époque.

Nous avons certainement parcouru un long chemin depuis lors. Ces jours-ci, nous envoyons régulièrement des fusées d’approvisionnement réutilisables à la Station spatiale internationale, et notre technologie satellitaire est suffisamment sophistiquée pour nous permettre de désorbiter les objets à volonté, sans qu’il soit nécessaire d’attendre un atterrissage brutal 50 ans plus tard.

Le satellite pesait environ 113 kilogrammes, ce qui l’a rendu suffisamment grand pour être visible lors de sa rentrée. Plusieurs vidéos amateurs montrent la sonde lorsqu’elle est tombée dans l’atmosphère.


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