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SpaceX a lancé avec succès 60 autres satellites Starlink

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Avec sa fusée Falcon 9, SpaceX a lancé avec succès 60 autres satellites lundi matin depuis Cap Canaveral, en Floride.

SpaceX a utilisé un lanceur de fusée réutilisable pour la quatrième fois, une étape importante dans la réutilisation des engins spatiaux. La fusée a lancé 60 engins mini-satellites pour élargir le réseau haut débit orbital de la société.

La société spatiale Elon Musk lance des milliers de satellites pour créer un réseau appelé Starlink, qui, espère-t-elle, rivalisera avec les fournisseurs d’internet terrestre pour offrir des connexions à large bande aux consommateurs. Le lancement d’hier signifie que Musk exploite à présent l’une des plus grandes flottes de engins spatiaux en orbite, avec environ 177 satellites en orbite autour de la planète.

SpaceX n’est pas la seule entreprise à vouloir construire un immense réseau Internet par satellite, mais elle la seule à construire des fusées réutilisables. Cet avantage lui permet d’agir plus rapidement que ses concurrents, comme OneWeb, qui retardait un lancement jusqu’en janvier, ou Télésat, qui se demande toujours qui construira son engin spatial.

Après la plupart des lancements de Falcon 9, y compris celui-ci, les lanceurs de fusées SpaceX sont revenus sur Terre pour atterrir sur des barges en mer ou des plateformes d’atterrissage. C’est la seule fusée au monde capable de le faire. d’autres propulseurs sont jetés dans l’océan après chaque lancement. Bien que les coûts du secteur des fusées soient opaques, il est probable que SpaceX économise des dizaines de millions de dollars par rapport à ses concurrents, qui incluent également le réseau Kuiper proposé par Amazon.

Le lancement comportait également, pour la première fois, la réutilisation du nez protecteur, appelé carénage. Cette coque en fibre de carbone coûteuse a été récupérée après le vol par deux navires équipés de gros filets, permettant à la société d’économiser 8 millions de dollars.

Bien que la capacité de réutilisation ait toujours été liée aux aspirations de Musk dans l’espace, la valeur immédiate du système est maintenant démontrée dans le secteur plus prosaïque des télécommunications. L’entrepreneur en série a déclaré que la construction de ce réseau à large bande avait pour objectif de générer des fonds permettant de financer un voyage sur Mars.

Néanmoins, des questions subsistent quant à l’efficacité de la constellation de satellites de SpaceX, qui évolue rapidement, dans la fourniture d’Internet haut débit sur différents marchés, et sur la manière dont son entreprise se penchera sur le fouillis de la réglementation mondiale des télécommunications. Les premières tentatives d’internet par satellite ont été compromises par les réseaux de téléphonie mobile. Mais même face à la 5G et à la fibre optique, SpaceX parie que la demande de connectivité ne fera que croître dans les années à venir.

« Nous avons un mauvais Internet », a déclaré la présidente de SpaceX, Gwynne Shotwell, en octobre. “Est-ce que tout le monde aime leur internet? Non. Quelqu’un paie-t-il moins de 80 dollars par mois pour un service de mauvaise qualité ? Non. D’accord. Nous y voilà. C’est pourquoi nous allons réussir. « 

Six vols supplémentaires de 60 satellites, pour un total d’environ 480 satellites, seront nécessaires pour une couverture initiale aux latitudes moyennes, a déclaré Shotwell. Cela pourrait se produire d’ici à la mi-2020 si SpaceX retrouvait un rythme de lancement plus rapide. Cette année sera la plus lente des trois dernières en raison des retards dans sa mission consistant à piloter des astronautes pour la Nasa et plusieurs autres charges utiles, y compris un satellite GPS, confrontés à des problèmes de calendrier.

Le réseau naissant Starlink fournit désormais une connectivité Internet au bureau satellite de SpaceX à Redmond, un terminal client consommateur qui permet à Musk de tweeter depuis chez lui. Dans un autre test en cours, l’US Air Force a reçu 650 Mbps de connectivité dans le cockpit d’un avion en mouvement.

Shotwell a déclaré que la société explorait toujours des partenariats avec des fournisseurs de services de télécommunication afin de déterminer comment mettre son produit entre les mains de potentiels clients. Mais elle a ajouté que SpaceX était prête à élargir ses activités pour inclure les types de support technique et à la vente fournis par les télécoms traditionnels, dans l’espoir qu’une ingénierie minutieuse puisse limiter le recours à un large éventail de techniciens.

«Les consommateurs, espérons-le, vont recevoir une boîte de la part de SpaceX et disposeront d’un terminal utilisateur et d’un cordon», a déclaré Shotwell en octobre. «Nous allons simplifier au maximum l’insertion du cordon dans le terminal, que ce soit par la fenêtre d’un toit ou par une sorte de poteau dans votre cour. Nous avons encore beaucoup de travail à faire pour y arriver. Connaissant juste Elon, il aime que tout soit beau, non? Ce sera magnifique pour un terminal chez vous. »

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