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L’Inde interdit la vente de cigarettes électroniques

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L’Inde a annoncé l’interdiction de la vente de cigarettes électroniques, et devient ainsi le 1er pays à les interdire.

L’Inde a décidé d’interdire les cigarettes électroniques alors que les inspecteurs de la santé des États-Unis enquêtent sur une série de décès liés au vapotage. Reuters rapporte qu’un décret interdit de vendre, produire, importer ou faire de la publicité pour des cigarettes électroniques. Les premiers délinquants pourraient encourir une peine allant jusqu’à un an de prison et 100 000 roupies (1 400 dollars) d’amende; les violations ultérieures pourraient coûter jusqu’à trois ans et 500 000 roupies. L’interdiction ne s’applique pas à l’utilisation effective de cigarettes électroniques, mais cela signifie que les utilisateurs ne peuvent pas acheter légalement des recharges pour leurs vapes.

Les cigarettes traditionnelles sont légales en Inde, même si elles sont très taxées. En revanche, un flou existait envers les cigarettes électroniques. Le gouvernement pèse depuis des années sur une interdiction malgré les inquiétudes quant à la légalité de l’interdiction des importations, et Reuters a rendu compte du projet de commande de cette semaine en août. « Ces nouveaux produits ont des allures attrayantes et de multiples saveurs. Leur utilisation a augmenté de façon exponentielle et a pris des proportions épidémiques dans les pays développés, en particulier chez les jeunes et les enfants », a déclaré un porte-parole du ministère de la Santé indien.

Cela fait écho aux préoccupations de longue date suscitées par les cigarettes électroniques à travers le monde, en particulier la crainte que les vapes aromatisés encouragent les jeunes à essayer le tabac. Ces craintes se sont intensifiées en août après que les Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) ont annoncé le premier décès dû à une maladie pulmonaire inconnue. Les CDC ont confirmé six autres décès depuis lors, et les régulateurs ont avancé des plans pour limiter l’utilisation de la cigarette électronique. Le Michigan est devenu le premier État américain à interdire les cigarettes électroniques aromatisées au début du mois de septembre, et New York a suivi avec sa propre interdiction cette semaine.

Singapour avait déjà interdit les cigarettes électroniques et le Japon autorise certains produits de vapotage mais interdit la vente de liquides de cigarettes à la nicotine.

Reuters rapporte que le ministère de la Santé indien s’attend à ce que son interdiction soit contestée devant un tribunal, et les partisans du vapotage dans le pays ont prévenu qu’une interdiction priverait les fumeurs d’une alternative potentiellement moins dangereuse. Des études ont montré que le vapotage était plus sûr que la cigarette, mais les risques restaient inconnus et les autorités de réglementation sont obligées de décider si les avantages du dispositif pour les fumeurs existants l’emporteront sur le risque que la cigarette électronique devienne une drogue d’entrée au tabac.

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