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Google, Facebook et Amazon collectent des données publicitaires via les Smart TV

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Une nouvelle étude rapporte que les sociétés comme Google, Facebook et Amazon collectent des données publicitaires via les Smart TV.

Si vous pensiez être à l’abri de l’œil des géants de la publicité, tels que Facebook et Google, grâce à votre VPN, à vos extensions de navigateur anti-tracking et à d’autres mesures de protection de la vie privée, détrompez-vous. Deux équipes de recherche distinctes ont récemment publié des études qui suggèrent qu’il y a beaucoup plus de suivis de données dans la maison d’un individu moyen que la plupart des gens ne réalisent.

Les études ont examiné divers types de smart TV et vérifié la présence de cookies publicitaires et de trackers. Alors que la première étude porte sur le suivi dans les téléviseurs intelligents, la seconde est beaucoup plus large et englobe l’ensemble des dispositifs Internet des objets grand public (IoT).

La première étude, menée par des chercheurs de l’Université de Princeton et de l’Université de Chicago, a révélé que, sur 2 000 chaînes sur les plateformes Amazon Fire TV et Roku, le suivi était « omniprésent ».

Plus précisément, les trackers étaient présents dans 69% des chaînes Roku et 89% des chaînes Fire TV. Certaines des informations transmises aux annonceurs comprenaient des données d’affichage de contenu (telles que le titre d’une vidéo), des identifiants de périphérique ou des numéros de série, des adresses MAC WiFi et des SSID. Les chercheurs affirment souvent que ces données ont été transférées via une connexion non cryptée.

Certains des trackers les plus utilisés sont issus d’entreprises telles que Facebook, Amazon et Google. Le doubleclick.net de Google a été trouvé sur 975 (sur 1000) chaînes Roku, et amazon-adsystem.com a été trouvé sur 687.

Parmi les 1 000 chaînes Fire TV, celles qui ont contacté le plus grand nombre de trackers sont WNEP (contactant 64 trackers), ABC7 News San Francisco (61 trackers) et Midnight Pulp (32 trackers).

Qu’en est-il des résultats de la deuxième étude ? Malheureusement pour les personnes soucieuses de la vie privée, la situation n’est pas meilleure dans le secteur de l’IoT. Différents périphériques, principalement des téléviseurs intelligents, ont envoyé des informations (souvent sans chiffrement) aux mêmes systèmes de suivi mentionnés précédemment, ainsi qu’à quelques autres de sociétés telles que Microsoft.

« Plusieurs destinations autres que les premières parties (notamment Amazon, Google et Akamai) reçoivent des informations de nombreux périphériques IoT, leur permettant ainsi de profiler potentiellement les consommateurs », indique la deuxième étude. « Par exemple, ces entreprises peuvent non seulement connaître les types d’appareils d’un ménage, mais aussi comment et quand ils sont utilisés, simplement en analysant le trafic réseau d’appareils IoT vers leurs services dans le cloud. »

Dans certaines expériences contrôlées, des chercheurs ont même découvert que certains appareils équipés d’un appareil photo déclencheraient sans stimulus évident. Par exemple, une caméra peut commencer à enregistrer même si son capteur de mouvement connecté n’a pas détecté de mouvement.

Les chercheurs soulignent que, même si de tels événements sont à la fois inattendus et potentiellement suspects, ils ne peuvent pas prouver qu’ils sont intentionnels ou liés à la collecte de données. Il est possible que l’équipe n’ait tout simplement pas réussi à éliminer complètement les stimuli externes, tels que le bruit de fond ou les mouvements d’autres périphériques IoT.

Les études semblent convenir que l’absence de méthodes permettant aux utilisateurs de se retirer de la collecte ou du suivi des données est pour le moins préoccupante. Sur les téléviseurs intelligents en particulier, les utilisateurs disposent de peu d’outils ou de contrôles anti-suivi fiables dont ils peuvent tirer parti; alors que de telles options sont répandues sur les ordinateurs de bureau et les appareils mobiles.

Parfois, il ne suffit même pas d’éviter d’utiliser des services spécifiques. Comme le fait remarquer Ars Technica, les smart TV de la deuxième étude ont contacté Netflix même si aucun périphérique de ce type n’était configuré avec un compte Netflix.

Nous devrons attendre pour voir si ces études conduiront à des changements concrets dans les secteurs du suivi ou de la publicité pour la télévision intelligente et la télévision intelligente, mais elles constituent un pas dans la bonne direction.

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