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Google Maps abrite des millions de fausses adresses

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Google Maps est submergé de fausses adresses et de numéros de téléphone qui redirigent les utilisateurs vers des entreprises mal intentionnées.

Le Wall Street Journal a récemment découvert que Google Maps comptait près de 11 millions de fausses adresses, une technique utilisée par des arnaqueurs pour augmenter leurs profits en escroquant les propriétaires et en induisant les clients en erreur avec de fausses adresses, numéros de téléphone et usurpations d’identité. Google a réaffirmé son engagement à traiter ce problème et a décrit les efforts déployés en coulisse ainsi que les nouvelles méthodes de lutte contre la fraude en demandant aux utilisateurs de signaler et de reporter les éventuels profils commerciaux fictifs.

Chaque mois, Google Maps est utilisé par plus d’un milliard de personnes dans le monde. Et depuis Google, il s’agit non seulement d’un navigateur, mais également d’une source d’informations alimentée par une vaste communauté de guides locaux, de propriétaires d’entreprises et d’utilisateurs qui y contribuent grâce à des profils d’entreprise, des critiques et des évaluations. Les touristes, les habitants et les clients s’appuient sur ces informations pour prendre des décisions et faire des choses.

En tant que lieu très fréquenté, il n’est pas surprenant que les entreprises qui utilisent Google Maps préfèrent être le premier choix des utilisateurs qui tentent de se renforcer mutuellement, par le biais d’une concurrence loyale et, parfois, de tricherie. Google explique que ces entreprises ont abusé de la plateforme en fournissant de faux détails commerciaux et de faux numéros de téléphone pour rediriger les clients potentiels vers des entreprises douteuse.

Ce problème a récemment été mis en évidence dans un rapport du Wall Street Journal, qui estime à environ 11 millions le nombre de fausses listes d’entreprises sur Google Maps. Les entrepreneurs, les réparateurs et les services de dépannage sont la cible la plus courante de ces escroqueries, entreprises dont les clients ont généralement besoin à la hâte mais qui n’ont pas le temps de vérifier leur crédibilité. Cela peut entraîner une surcharge des clients pour un service que l’entreprise d’origine aurait demandé autrement.

Google a réagi à cette évolution et indiqué les mesures qu’il a fallu au fil des ans pour supprimer les profils en violation de ses règles. En 2018, plus de 3 millions de faux profils d’entreprise ont été supprimés, dont 90% « ont été supprimés avant même qu’un utilisateur puisse voir le profil ». Elle a également supprimé 250 000 faux profils d’entreprise déclarés par les utilisateurs et désactivé plus de 150 000 comptes d’utilisateurs jugés abusifs par la société, soit une augmentation de 50% par rapport à 2017.

Cette année, l’équipe de Maps a introduit de nouvelles façons de signaler les profils commerciaux suspects dans lesquels « les personnes peuvent signaler des profils commerciaux individuels à supprimer » et « signaler plusieurs profils commerciaux à la fois via le formulaire de redressement pour lancer le processus de révision ».

La société fera également des dons à des organisations qui sensibilisent les entreprises et les consommateurs à la fraude, grâce aux fonds de règlement qu’elle retirera des poursuites engagées contre les fraudeurs.

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