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Amazon va lancer des milliers de satellites pour fournir l’internet dans le monde entier

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Amazon a confirmé son intention de lancer des milliers de satellites en orbite terrestre basse afin de fournir l’internet dans le monde entier.

Amazon va lancer une constellation de 3 236 satellites sur l’orbite terrestre basse afin de fournir l’internet aux «communautés non desservies ou sous-desservies du monde entier». L’initiative dite du projet Kuiper a été mise au jour après que GeekWire eut remarqué que Kuiper Systems LLC a récemment fait une série de dépôts auprès de l’UIT, l’organisation internationale chargée de la coordination des orbites de satellites. Amazon a confirmé que Kuiper Systems est l’un de ses projets.

Comme d’autres entreprises telles que Facebook ou SpaceX, Amazon a pour objectif d’utiliser un réseau de milliers de satellites pour offrir le haut débit dans le monde entier. Contrairement à l’Internet par satellite traditionnel, ces plans prévoient l’utilisation de satellites en orbite terrestre basse, qui peuvent être exploités à moindre coût et avec des latences plus faibles. SpaceX prévoit de lancer jusqu’à 12 000 satellites dans le cadre de sa constellation Starlink, OneWeb veut lancer 650 satellites et Facebook développe également son propre satellite Internet.

Le projet Kuiper comprendra des satellites à trois altitudes différentes: il y aura 784 satellites à 590 kms, 1 296 satellites à 609 kms et 1 156 satellites à 630 kms. Ces satellites offriront une connexion Internet dans des zones allant de 56 degrés au nord (à peu près au centre de l’Écosse) à 56 degrés au sud (au-dessous de la pointe la plus au sud de l’Amérique du Sud). En théorie, cette région couvre plus de 95% de la population de la Terre.

Amazon n’a pas encore annoncé son intention de construire ses propres satellites ou de les acheter à un tiers. Il n’a pas non plus pris de décision quant à la manière de les lancer en orbite. Bien que le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, ait sa propre compagnie de vols spatiaux appelée Blue Origin, un porte-parole d’Amazon a confirmé à GeekWire que «[Amazon] examinera bien sûr toutes les options».

Le projet nécessitera également un réseau de stations terriennes avec lequel les satellites pourront communiquer. L’année dernière, Amazon a lancé AWS Ground Station, un service de cloud computing qui permettra les communications espace-sol.

Il n’existe aucun délai pour l’envoi en orbite de satellites Amazon, mais l’entreprise devra recevoir l’aval de la Federal Communications Commission avant de pouvoir le faire. La FCC examinera des questions telles que la congestion orbitale ainsi que les plans d’Amazon pour le déclassement de ses satellites à la fin de son exploitation. Les débris orbitaux sont devenus une préoccupation de plus en plus grande; L’année dernière, la Nasa avait recommandé de désorbiter 99 satellites de ces méga-constellations une fois leurs missions terminées pour éviter que l’espace autour de la Terre ne se remplisse de déchets dangereux.


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