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Toyota crée un véhicule lunaire pour l’agence spatiale japonaise

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Toyota a dévoilé mardi des plans pour un véhicule lunaire en collaboration avec l’Agence d’exploration aérospatiale japonaise (JAXA).

Toyota a annoncé que le constructeur ferait équipe avec la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) pour concevoir et construire un rover lunaire. Les deux entités souhaitent collaborer pour créer un rover capable d’être habité qui conviendrait à la mobilité sur la Lune.

Un grand défi dans la conception de ces rovers est la consommation d’énergie, car l’énergie doit être envoyée avec le rover sous forme de carburant lourd ou collectée à partir de l’environnement lunaire. La visualisation publiée par Toyota montre un rover équipé d’un panneau solaire extensible pour la recharge utilisant l’énergie du soleil. L’annonce a également mentionné les «technologies de véhicules à piles à combustible».

L’utilisation de piles à combustible efficaces permettrait au rover de parcourir plus de 10 000 kilomètres sur la surface lunaire, et les cellules constituent une forme propre de production d’énergie qui n’émet que de l’eau. La technologie de la pile à combustible est également liée à l’ambition de Toyota de mettre au point des technologies durables pour les véhicules terrestres: «Toyota est convaincu que la création d’une société durable de la mobilité sur la planète passera par la coexistence et l’utilisation généralisée de véhicules électrifiés, tels que les véhicules hybrides, les véhicules électriques et les véhicules à pile à combustible », a déclaré Shigeki Terashi, vice-président exécutif de Toyota, dans un communiqué. « Pour l’électrification, les piles à combustible représentent une technologie indispensable. »

L’environnement lunaire inhospitalier est un autre défi auquel les concepteurs de rovers lunaires sont confrontés, comme l’a déclaré Koichi Wakata, vice-président de la JAXA, dans le même communiqué: «La gravité lunaire est un sixième de celle de la Terre. Pendant ce temps, la lune a un terrain complexe avec des cratères, des falaises et des collines. De plus, il est exposé à des conditions de rayonnement et de température beaucoup plus sévères que celles de la Terre, ainsi qu’à un environnement de vide très poussé. Pour l’exploration humaine de la Lune à grande échelle, un rover sous pression pouvant parcourir plus de 10 000 km dans de tels environnements est une nécessité. « 

Les spécifications du rover indiquent qu’il ferait 6 mètres de long et 5,2 mètres de large, soit environ deux fois la taille d’un camping-car Volkswagen. À l’intérieur, il y aura au total 13 mètres carrés d’espace de vie, ce qui est assez généreux et permet de loger deux personnes confortablement ou quatre en cas d’urgence. L’objectif est de lancer le rover dans l’espace en 2029.

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