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Corning : le fournisseur d’Apple travaille sur du verre flexible pour de futurs appareils

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Le fournisseur d’écrans pour Apple, la société Corning, travaille sur du verre flexible pour les écrans pliables des futurs appareils de la marque.

Corning, le fabricant de verre qui fournit actuellement Apple avec du Gorilla Glass pour ses iPhone, travaille actuellement sur une version pliable du verre qui pourrait lui être utile d’ici moins de deux ans. Dans une interview avec Wired , le directeur général de Corning, John Bayne, a déclaré que le défi consistait à créer un verre suffisamment fin pour plier sans sacrifier la résilience nécessaire pour protéger un écran.

En 2017, Apple a annoncé investir 200 millions de dollars dans la société pour «soutenir la R&D de Corning, ses besoins en capital et son traitement du verre à la pointe de la technologie». Des brevets déposés par Apple suggèrent qu’elle enquête déjà sur la région, alors qu’un rapport a été publié. L’année dernière, Apple avait annoncé la possibilité de commercialiser un appareil pliable dès 2020.

Les commentaires de Bayne interviennent alors que deux fabricants clés de téléphones Android ont annoncé leurs premiers téléphones pliables, le Samsung Galaxy Fold et le Huawei Mate X. Cependant, ces deux appareils utilisent des écrans en plastique pour atteindre leur facteur de forme. Bien que l’écran du Mate X offre un frottement et une réactivité comparables à ceux d’un écran en verre, sa capacité à résister aux rayures n’a pas été testée.

Bayne indique que la société vise des «rayons de courbure de 3 à 5 millimètres» pour son verre de 0,1 mm d’épaisseur, ce qui pourrait permettre à un téléphone pliable d’atteindre une épaisseur de 6 à 10 mm avec l’écran repliable enroulé autour de l’extérieur. Pour référence, l’iPhone XS fait 7,7 mm d’épaisseur.

«Dans une solution de verre, vous défiez vraiment les lois de la physique. En effet, pour obtenir un rayon de courbure très serré, vous devez faire de plus en plus mince, mais vous devez aussi le rendre capable de survivre à une chute et de résister aux dommages. » dit Bayne. «Le défi technique est de savoir si vous gardez ces rayons de courbure serrés de 3 à 5 millimètres et que vous augmenterez également la résistance au verre du verre. C’est la trajectoire que nous suivons. « 

La société produit déjà le verre pliable Willow Glass, qui peut être enroulé comme une feuille de papier. Malheureusement, son procédé de fabrication actuel rend son utilisation impossible pour les écrans de téléphone, car il doit être plongé dans une solution saline. Ce serait corroder les transistors qui auraient besoin d’être dans le verre s’il était destiné à un affichage, selon Bayne.

Si Corning parvient à concrétiser son verre pliable, il pourrait alors être exactement ce dont Apple a besoin pour obtenir le facteur de forme du téléphone pliable sans compromettre le design ou la durabilité.

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