Clap de fin pour Google Allo

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Google a officiellement annoncé la fermeture d’Allo, mettant ainsi fin à une nouvelle expérience ratée d’application de discussion.

C’est officiel: Google met un terme à Allo. L’application de messagerie n’a été lancée qu’en septembre 2016, mais son utilisation était plutôt imparfaite et limitée. Une fois encore, Google était terriblement en retard sur le marché de la messagerie instantanée.

La société a annoncé qu’elle avait cessé de travailler sur le service plus tôt cette année et a annoncé qu’elle fermerait ses portes en mars de l’année prochaine.

« Allo continuera à fonctionner jusqu’en mars 2019 et d’ici là, vous pourrez exporter l’intégralité de l’historique de vos conversations depuis l’application », a déclaré Google dans un article de blog. « Nous avons beaucoup appris d’Allo, en particulier de ce qui est possible lorsque vous intégrez des fonctionnalités d’apprentissage automatique, telles que Google Assistant, dans la messagerie. »

Google a déclaré vouloir « que chaque appareil Android ait une excellente expérience de messagerie par défaut », mais il n’en reste pas moins que l’expérience sur Android est largement à la traîne sur iOS, où le service iMessage d’Apple offre une expérience simple avec des messages gratuits, des appels et des vidéos entre utilisateurs sur iPhone et iPad.

Au lieu d’Allo, Google va de l’avant avec RCS (Rich Communication Services), un standard SMS amélioré qui pourrait permettre une communication de type iMessage entre appareils Android.

Mais « pourrait » est le mot clé. Le principal inconvénient de RCS est que les opérateurs doivent développer leurs propres applications de messagerie qui fonctionnent avec le protocole et se connectent à d’autres applications, tandis que les nombreux OEM Android ont également besoin de l’assistance.

Comme nous l’avons écrit plus tôt cette année, avec RCS, Google donne aux opérateurs une chance de prendre part au boom de la messagerie plutôt que d’être séparés par WhatsApp, Messenger, iMessage et d’autres. Mais la décision est délicate pour les opérateurs parce qu’ils ne gagnent pas directement d’argent auprès des consommateurs via RCS, bien que cela leur permette de conserver leur marque et de trouver d’autres moyens de générer des revenus, tels que des services liés aux entreprises.

Un autre problème: RCS n’est pas crypté, ce qui va à l’encontre de la plupart des applications de messagerie actuellement disponibles sur le marché.

Par ailleurs, Google conserve Duo, le service de chat vidéo lancé aux côtés d’Allo, tout en continuant à transformer Hangouts en un service destiné aux entreprises, à l’instar de Slack.

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