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Uber arrête tous ses tests de conduite autonome après un accident mortel

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Uber a stoppé tous ses tests de conduite autonome après qu’une piétonne a été tuée, heurtée par un véhicule autonome de l’entreprise en Arizona.

Uber met en pause tous ses tests de conduite autonome après qu’une de ses voitures a heurté et tué un piéton dimanche soir à Tempe, en Arizona. Selon la filiale d’ABC, KNXV, la voiture avait un opérateur humain derrière le volant mais était en mode autonome. Une femme qui marchait sur un passage pour piétons a été heurtée par la voiture et est morte plus tard à l’hôpital en raison des blessures qu’elle a subies. Selon la police de Tempe, l’accident s’est produit alors que la victime, Elaine Herzberg, âgée de 49 ans, a traversé la route d’ouest en est hors du passage piétons avec un vélo.

Bien que ce ne soit pas le premier incident mortel mettant en cause un véhicule autonome, il semble que ce soit le premier qui entraîne la mort d’un piéton. La police a indiqué que l’entreprise de VTC collaborait avec les autorités sur l’enquête en cours. Uber a également confirmé suspendre temporairement son programme de voitures autonomes dans l’ensemble des villes accueillant son programme de test aux Etats-Unis et au Canada : Phoenix, Pittsburgh, San Francisco et Toronto.

Le San Francisco Chronicle rapporte que le chef de la police, Sylvia Moir, a déclaré sur la base des vidéos prises de la voiture qu' »il est très clair qu’il aurait été difficile d’éviter cette collision dans n’importe quel mode (autonome ou humain) étant donné la façon dont la victime a surgi sur la route.

Le véhicule mis en cause est un 4×4 Xc90 de la marque Volvo. Le porte-parole du constructeur suédois, Russell Datz, a précisé que les technologies autonomes utilisées n’étaient pas fabriquées par Volvo.

Bien que des accidents ont déjà eu lieu depuis les premiers essais de voitures autonomes dans la circulation, les sociétés qui planchent sur ces véhicules les considèrent comme une alternative potentiellement plus sûre à la conduite humaine. Et d’après plusieurs tests, il a été démontré que ces véhicules sont effectivement sûrs.

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