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Valve a banni l’éditeur Insel Games de Steam pour avoir noté ses propres jeux

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L’éditeur Insel Games a été banni de Steam après qu’il a été découvert que le PDG forçait les employés à laisser des critiques positives sur leur jeu Wild Buster.

Insel Games, un éditeur maltais de jeux multijoueurs en ligne, a été banni de Steam et tous ses titres ont été retirés de la plateforme de Valve après que des preuves ont été apportées sur le fait qu’il encourageait les employés à manipuler les scores des utilisateurs sur le service.

Hier, le redditor nuttinbutruth a posté un e-mail prétendu fuité du PDG d’Insel Games, encourageant les employés à acheter des copies remboursées du jeu afin de laisser un avis Steam. « Bien sûr, je ne peux pas vous forcer à écrire une critique (et encore moins à vous dire quoi écrire), mais je ne devrais pas avoir à le faire », lit-on dans l’e-mail. « Négliger l’importance des avis finira par coûter des emplois Si [Wild Busters] échoue, Insel échoue … et nous n’aurons alors plus aucun travail l’année prochaine. »

Dans un message plus tard dans la journée, Valve a déclaré avoir enquêté sur les indications dans le post Reddit et « identifié un comportement inacceptable impliquant plusieurs comptes Steam contrôlés par l’éditeur de ce jeu. L’éditeur semble avoir utilisé plusieurs comptes Steam pour publier des critiques positives pour leurs propres jeux, ce qui constitue une violation flagrante de notre politique d’examen et quelque chose que nous prenons très au sérieux. « 

Alors que Valve a mis un terme à sa relation commerciale avec Insel Games, les utilisateurs qui ont précédemment acheté les jeux de la société sur Steam pourront toujours les utiliser.

Insel Games est un éditeur relativement mineur dans le grand schéma du marché Steam, avec seulement trois titres et des ventes de premier ordre mesurées en dizaines de milliers, selon les estimations de Steam Spy. Pourtant, l’interdiction de Steam de la société reflète les efforts continus de Valve pour nettoyer le monde hautement manipulable des critiques d’utilisateurs.

En septembre 2016, Valve a commencé à filtrer les critiques d’utilisateurs des joueurs qui n’avaient pas acheté le jeu directement via la vitrine de Valve. Cela a empêché les développeurs peu scrupuleux de donner beaucoup de clés de jeu gratuites en échange de bonnes critiques. Toutefois, cette décision a eu un impact négatif sur les développeurs qui se fient aux avis des clients du crowdfunding ou aux ventes groupées.

« Ce sont vos fans les plus fidèles et vous les coupez du pool d’échantillonnage », a déclaré Swen Vincke de Larian Studios à Rock Paper Shotgun à la suite de ce changement. « Cela ne nous semble pas juste, nous avons 42K contributeurs dont l’opinion sera cachée derrière un filtre et ne sera pas prise en compte dans le score. »

Valve a fait d’autres ajustements aux notes des utilisateurs fin de l’année dernière pour essayer de limiter les effets de « review bombs », où une horde organisée d’utilisateurs laisse une rafale coordonnée de critiques négatives (souvent pour des raisons idiotes). Ce changement survient en même temps que des mises à jour continues des algorithmes qui servent à diriger les utilisateurs vers des jeux dont ils sont susceptibles de profiter.

Les critiques des utilisateurs peuvent avoir un impact sérieux sur les résultats des développeurs sur Steam, comme en témoigne un développeur qui a poursuivi les clients pour de mauvaises critiques et qui a été banni pour cette pratique en 2016. Tant que l’impact financier est là, Valve va lutter de plus en plus contre les tentatives ingénieuses de manipuler le système et de fabriquer de faux buzz là où il n’en existe pas réellement.

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