Oculus condamné à payer 500 millions de dollars dans le procès ZeniMax

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Oculus a été condamné à payer 500 millions de dollars dans un procès avec le studio américain de développement de jeux vidéo ZeniMax.

Depuis deux ans et demi, l’éditeur de jeux vidéo ZeniMax, connu pour les Elder Scrolls, Fallout et le reboot de Doom, est impliqué dans des poursuites judiciaires contre Oculus, l’entreprise derrière le casque de réalité virtuelle Rift. Hier, un jury à Dallas, au Texas, a accordé à ZeniMax un demi-milliard de dollars de dommages et intérêts.

Il a été décidé que Palmer Luckey, et par extension Oculus, la société qu’il a co-fondé, ne respectait pas un accord de non-divulgation qu’il avait signé. Le jury a également statué qu’Oculus n’a pas détourné les secrets commerciaux, comme Zenimax l’avait prétendu, selon un rapport de Polygon.

Oculus sera obligé de payer 200 millions de dollars pour violation de l’accord de non-divulgation, ainsi que 50 millions de dollars pour violation du droit d’auteur. La société, Brendan Iribe et Luckey devront chacun payer 50 millions de dollars pour fausse désignation. Alors que la somme totale est de 500 millions de dollars, la société Oculus elle-même ne paiera que 200 millions de dollars, une lourde sanction mais probablement pas assez pour mettre en péril l’avenir de l’entreprise.

Oculus est soutenu par Facebook, et les dommages-intérêts fixés à payer ne sont pas près d’égaler ce que le géant des réseaux sociaux a payé pour l’entreprise en 2014. Facebook n’a montré aucun signe de perte de confiance dans le potentiel de la réalité virtuelle pour l’avenir, et il est peu probable que nous verrons l’Oculus souffrir à la suite de cette décision.

Il est intéressant de noter que l’avocat de ZeniMax, Anthony Sammi, a soutenu que la compagnie méritait de recevoir 2 milliards de dollars de compensation, et qu’Oculus devrait faire l’objet de deux milliards de dollars de dommages-intérêts punitifs.

Ce conflit a commencé quand John Carmack a quitté son rôle au sein du logiciel id de ZeniMax pour devenir le CTO d’Oculus, après avoir divisé son temps entre les deux sociétés pendant plusieurs mois. Il a été allégué que Carmack avait quitté son employeur en récupérant du code et pas moins de 10.000 documents, permettant ainsi à Oculus VR d’apporter de nombreuses améliorations à son Oculus Rift.

Cependant, Oculus a longtemps affirmé que Carmack avait coupé les liens avec ZeniMax parce qu’il était impatient de travailler sur la réalité virtuelle, mais qu’on ne lui avait pas donné l’occasion de le faire. L’attention a été attirée sur le fait que ZeniMax a commencé son action légale quelques semaines après qu’Oculus a été acheté par Facebook, pour un montant de 2 milliards de dollars.

500 millions de dollars n’est pas une somme astronomique pour ZeniMax, étant donné que la société a été évaluée à environ 2,5 milliards de dollars en 2016. D’autre part, il semble qu’Oculus s’en est sorti assez légèrement, compte tenu de la portée des accusations.

Qui plus est, le fait qu’il a été décidé qu’Oculus n’a pas détourné les secrets commerciaux permettra à l’entreprise de minimiser ses méfaits. La violation d’un accord de non-divulgation est à peine aussi préjudiciable que les allégations selon lesquelles la société a volé la technologie utilisée comme base pour son produit phare, le Rift.

Oculus semble avoir l’intention de faire appel de la décision. « Le cœur de cette affaire était de savoir si Oculus a volé les secrets commerciaux de ZeniMax et le jury a pris une décision décisive en notre faveur », a déclaré un porte-parole de la compagnie à Polygon, peu de temps après la décision. « Nous sommes évidemment déçus par quelques autres aspects du verdict d’aujourd’hui, mais nous ne sommes pas déstabilisés. »


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