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Method-2, un robot géant créé en Corée du sud ?

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Method-2, un robot sud-coréen de quatre mètres de haut, aurait fait ses premiers pas dans les locaux de la société de robotique sud-coréenne Hankook Mirae Technology.

Des vidéos mettant en vedette un robot géant sont devenues virales sur YouTube et ont circulé sur d’autres sites depuis le 20 décembre. Vitaly Bulgarov, un artiste 3D qui a travaillé sur des films tels que Transformers et des jeux tels que Starcraft II, a déclaré qu’il collaborait avec une société coréenne, Hankook Mirae Technology, afin de construire un robot bipède géant.

Bulgarov a appelé sa création le «METHOD-2», un robot humanoïde de 4 mètres de haut. Les vidéos montraient le robot marchant autour d’un laboratoire, avec un pilote humain à l’intérieur de son torse contrôlant les membres supérieurs du mecha par des mouvements de bras. Dans la vidéo ci-dessous, le robot montre une certaine dextérité dans la façon dont il déplace ses bras de 130 kg en marchant, ce qui rappelle immédiatement les robots que nous avons vu dans des films comme Avatar et Transformers.

Dans un post Facebook, Bulgarov a dit que le robot a été construit sans but particulier, autre que pour tenter de créer un robot similaire à ceux trouvés dans les films et les bandes dessinées. Le plan était « de construire une plate-forme robotique fiable qui peut être utilisée efficacement dans diverses applications utilitaires. »

D’autres observateurs restent sceptiques quant aux affirmations de Bulgarov, en considérant les liens du concepteur avec l’industrie des effets visuels. Dans un article de LiveScience, la journaliste Stephanie Pappas estime que « le doute est permis ».

Korea Future Technology, la société coréenne avec laquelle travaillerait Bulgarov pour développer le robot, n’a pratiquement aucune présence en ligne et est totalement inconnue auprès de la communauté spécialisée. Toutes les mentions en ligne de ladite compagnie coréenne provenaient des déclarations de Bulgarov.

« Si vous regardez cela d’un point de vue occidental, alors oui, cela pourrait sembler étrange, mais dans cette partie du monde, la culture est un peu différente », a déclaré Bulgarov, interrogé sur le manque d’informations en ligne de l’entreprise. « La société veut faire quelque chose d’abord avant de se faire de la publicité. »

Ce qui est encore plus étrange, c’est le fait que le site officiel de Bulgarov mentionne également un projet explorant «l’idée d’une société de robotique fictive».

La technologie montrée dans les vidéos sur YouTube est faisable, selon Ronald Fearing, un professeur en ingénierie électrique qui enseigne à l’Université de Californie, à Berkeley. Mais d’après lui, METHOD-2 est trop lourd et ce type de technologie coûterait environ 20 millions de dollars et quelques années pour être mis au point.

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