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Halloween : la découpe de citrouilles à la Nasa, tout un art !

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La Nasa a mis un homme sur la lune, un rover sur Mars, et maintenant, pour Halloween, l’agence découpe des citrouilles comme personne.

L’agence spatiale américaine a mené son concours annuel de sculpture de citrouilles la semaine dernière, avant le jour même de la fête, et les créations sont impressionnantes. Les scientifiques ont réalisé des représentations allant d’aliens à des références à la série populaire de Netflix Stranger Things.

La sixième compétition annuelle a eu lieu dans les locaux du Jet Propulsion Laboratory de l’agence (JPL) à Pasadena, en Californie. Les scientifiques étaient en compétition plus pour montrer de quoi ils étaient que toute autre chose étant donné que le concours ne proposait pas de prix officiel pour le vainqueur.

Halloween représente un moment privilégié pour le JPL. Le laboratoire a été créé le jour de la célèbre fête en 1936, ce qui lui fait aujourd’hui 80 ans. Le centre de recherche et développement, désormais octogénaire, a été fondé lorsque le professeur Theodore von Karman de Caltech commença sur le site des expériences de propulsion de fusées.

Après sa fondation, le laboratoire appartenait d’abord à l’armée qui, pendant la Seconde Guerre mondiale, a demandé au JPL d’étudier les fusées V2 développées par le Troisième Reich ainsi que d’autres projets pour l’effort de guerre. Plus tard, le laboratoire a été transféré vers l’agence de la Nasa.

Le laboratoire a joué un rôle essentiel dans le développement de toutes sortes de technologies majeures, y compris le développement de la fusée Caporal, qui fut utilisée durant la guerre de Corée. Ce projet évolua vers la fusée Sergent jusqu’à sa fin en 1958. Pendant la guerre froide, le Jet Propulsion Laboratory a aidé à développer le premier vaisseau spatial américain dans un délai de moins de trois mois. Depuis lors, le JPL a joué un rôle important dans certains des programmes spatiaux les plus connus de la Nasa et a établi un partenariat avec les institutions spatiales étrangères comme l’Agence spatiale italienne et l’Agence spatiale européenne.

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