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Apple étudie une nouvelle source d’énergie

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Apple est sur le point de marquer un tournant décisif dans l’autonomie de ses appareils nomades, iPhone, iPad et MacBook avec la création future d’une pile à combustible.

Qui ne s’est jamais retrouvé à court de batterie un jour et ce, au plus mauvais moment de la journée ?

Ce problème sera visiblement bientôt résolu. L’ USTPO (United States Patent and Trademark Office), autrement dit le bureau des brevets américains, a publié un brevet déposé par Apple inc. pour une pile à combustible destinée aux ordinateurs portables. Sa petite taille pourra à l’avenir être adaptée aux smartphones et aux tablettes. Ce n’est que du conditionnel mais les ingénieurs parleraient d’une autonomie pouvant aller à 1 semaine.

Qu’est-ce qu’une pile à combustible?

Une pile à combustible est une pile dans laquelle opère une réaction chimique entre deux électrodes provoquée par un oxydant (comme l’air) et un réducteur (comme l’hydrogène). Le réducteur s’oxyde (oxydation) et l’oxydant se réduit (réduction) ce qui génère une tension électrique. Voilà pour la théorie. En pratique, personne n’a vraiment envie de se balader avec une pile d’hydrogène dans la poche. C’est la raison pour laquelle les ingénieurs d’Apple pourraient utiliser d’autres composants chimiques comme le silicate de sodium (utilisé dans les ciments, textiles et cosmétiques par exemple), l’hydrure de lithium et le borohydrure de sodium (utilisé dans les systèmes expérimentaux de pile à combustible comme un moyen de stocker l’hydrogène. C’est écologique car il se dégrade en sel inerte quand il est relâché dans l’environnement)

Ci-dessous le brevet déposé par Apple (ou téléchargez l’intégralité du Brevet Apple)

Brevet apple de la pile à combustible

APPLE INC.

Les inconvénients

Gagner de l’autonomie c’est bien, mais à quel prix?

Pour l’heure, tel que nous est présenté le brevet, la pile à combustible n’est pas rechargeable. Le changement s’effectuerait sous forme de cartouches. Les brevet décrit l’utilisation d’eau  comme oxydant, mais alors que deviennent les vapeurs au changement de cartouches? quel en sera le coût financier et environnemental ?

Beaucoup de questions qui pour l’instant resteront sans réponses. Aucune date de commercialisation n’a été communiquée à ce jour.

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