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New Horizons : sa nouvelle destination s’appelle 2014 MU69

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La Nasa a indiqué que sa sonde New Horizons avait maintenant comme destination 2014 MU69, un objet de la ceinture de Kuiper.

Après le succès du survol de Pluton par la sonde New Horizons le 14 juillet, l’équipe de New Horizons a annoncé une nouvelle destination pour sa sonde : 2014 MU69, un objet de la ceinture de Kuiper situé à 1,6 milliard de kilomètres de Pluton.

“Même si la sonde New Horizon s’éloigne de Pluton en direction de la ceinture de Kuiper et que les données continuent d’affluer vers la Terre, nous réfléchissons déjà à une nouvelle destination pour cet intrépide explorateur”, a déclaré John Grunsfeld, ancien astronaute et directeur des missions scientifiques de la Nasa.

La sonde devrait effectuer son survol autour de 2014 MU69 en janvier 2019, à 12000 km (ou moins) de sa surface. Le choix de cette nouvelle cible est logique car les objets formés dans la ceinture de Kuiper seraient parmi les plus anciens objets formés dans notre système solaire. La ceinture de Kuiper, pleine d’objets glacés, a été découverte par les scientifiques en 1992.

L’objet a été choisi par la Nasa parmi cinq cibles potentielles, toutes découvertes en 2014 avec le télescope spatial Hubble. Cette liste s’est ensuite réduite à deux corps célestes (2014 MU69 et 2014 PN17). L’équipe a finalement choisit 2014 MU69, plus facile d’accès que 2014 PN17. Cependant, pour diriger la sonde vers 2014 MU69, il faudra tout de même modifier sa trajectoire en octobre et novembre 2015. Ces manœuvres coûteront 12 kg de carburant sur les 35 kg restant à bord.

Après avoir atteint 2014 MU69, New Horizons poursuivra sa route en s’enfonçant un peu plus dans la ceinture de Kuiper.

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