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Opportunity souffle ses 11 bougies sur Mars

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Opportunity, grand frère du célèbre rover Curiosity, a fêté dimanche ses 11 ans de présence sur la planète rouge.

Si la mission du rover Opportunity de la NASA ne devait pas durer plus de 3 mois, le robot a finalement passé les 11 dernières années à explorer Mars. Il a voyagé plus loin que n’importe quel autre robot, avec un total d’environ 42 kilomètres parcourus.

Lorsqu’il a atterri sur la planète rouge le 25 janvier 2004, la NASA lui avait donné une espérance de vie de trois mois seulement, mais depuis lors, il a prouvé à l’agence spatiale américaine qu’il en avait dans le ventre.

Pour célébrer sa 11e année, la NASA a placé Opportunity au sommet de «Cape Tribulation», qui culmine à 135m au-dessus du sol.

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Une fois au sommet, la NASA a été en mesure de prendre ce panorama magnifique, montrant à la fois le bord du cratère et l’étendue rocheuse de la planète.

En janvier, Opportunity a subit des problèmes techniques mais il continue de fonctionner malgré un manque d’énergie, de pertes de mémoire, et quelques problèmes de communication. Pour exploiter au maximum le robot, la NASA récupère chaque soir les données collectées dans la journée, puis « endort » le rover pour économiser l’énergie.


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