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Yahoo officialise le rachat de Tumblr

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Yahoo a annoncé lundi le rachat de la plate-forme de blogs Tumblr pour 1,1 milliard de dollars (855 millions d’euros)

, espérant trouver un nouvel élan dans les réseaux sociaux, très prisés des nouvelles générations d’internautes.

L’opération intervient moins de trois semaines après l’échec de la tentative de Yahoo de prendre le contrôle du site Dailymotion, contrôlé par France Télécom, un projet auquel s’opposait le gouvernement français.

Le rachat de Tumblr est, par son montant, l’acquisition la plus importante conclue par la directrice générale de Yahoo, Marissa Mayer, depuis son arrivée à la tête du groupe en juillet dernier. Ce prix représente environ 20% de la trésorerie de la société, chiffrée à 5,4 milliards de dollars.

Pour Marissa Mayer, le pari est d’autant plus audacieux que Tumblr, s’il génère un trafic très important, ne réalise pour l’instant qu’un chiffre d’affaires des plus modestes.

Lundi, Yahoo a surtout mis l’accent sur sa volonté de préserver la mentalité de « start-up » de Tumblr.

« Conformément à l’accord et à notre promesse de ne pas le pressurer, Tumblr fonctionnera de manière indépendante, comme une entreprise séparée« , déclare ainsi le groupe californien dans un communiqué.

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David Karp, qui a fondé Tumblr en 2007, conservera donc son poste de directeur général. Selon plusieurs médias, le rachat devrait lui rapporter la somme de 200 millions de dollars.

Tumblr est l’une des plus populaires des plates-formes dites de « user-generated content » (contenu généré par l’utilisateur). Son rachat doit donc permettre à Yahoo d’être présent dans le domaine des médias sociaux afin de toucher un public plus jeune, moins familier du modèle du portail et des services de messagerie auquel Yahoo est resté fidèle depuis sa création en 1995.

Des analystes interrogés après la publication dimanche par le site spécialisé AllThingsD d’un article évoquant l’imminence du rachat ont jugé que Yahoo allait débourser une prime très importante.

« UN GROS PARI »

Le chiffre d’affaires de Tumblr n’a pas dépassé 13 millions de dollars en 2012 selon plusieurs médias. La société, basée à New York, ne publie pas ses résultats financiers.

« Même si le chiffre d’affaires atteignait 100 millions de dollars, cela signifierait que Yahoo paie dix fois le chiffre d’affaires« , explique Colin Gillis, analyste de BGC Financial. « On est hors limites en matière de fusions-acquisitions. »

Yahoo peut espérer augmenter rapidement le chiffre d’affaires de Tumblr en rapprochant ce dernier de sa propre force de vente, estime cependant Brian Wieser, de Pivotal Research Group. Mais inonder les pages de Tumblr de publicité serait prendre le risque de perdre les utilisateurs, sans forcément faire progresser les ventes de Yahoo de manière sensible, ajoute-t-il.

« Il n’est pas certain que cette opération sera bénéfique en terme de retour sur capital investi », conclut l’analyste. « Un milliard (de dollars) pour une entreprise, c’est un gros pari. »

Lors d’une téléconférence, Marissa Meyer a déclaré que le rachat de Tumblr était une exception, et que le groupe n’allait pas répéter plusieurs fois cette opération.

Le groupe estime que l’acquisition de Tumblr devrait augmenter son audience globale de 50%, à plus d’un milliard de visiteurs par mois.

Yahoo lui-même reste l’une des destinations les plus populaires des internautes avec plusieurs centaines de millions de visiteurs par mois. Mais l’entreprise a subit une baisse de ses revenus ces dernières années, annonceurs et consommateurs préférant des concurrents comme Google et Facebook.
D’ailleurs, ces concurrents n’ont pas hésité à payer très cher pour mettre la main sur des startups prometteuses: Facebook a déboursé un milliard l’an dernier pour le site de partage de photos Instagram et Google 1,6 milliard en 2006 pour YouTube.

source : Reuters

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