Toyota achète la division de voitures autonomes de Lyft pour 550 millions de dollars

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Lyft vend sa division de voitures autonomes, Level 5, au constructeur japonais Toyota pour 550 millions de dollars.

Lyft vend sa division de véhicules autonomes à une filiale de Toyota, la dernière d’une série d’acquisitions qui voit le monde des voitures autonomes devenir de plus en plus petit.

Woven Planet Holdings, une filiale de Toyota, va faire l’acquisition de la division de conduite autonome de Lyft, Level 5, pour 550 millions de dollars en cash, dont 200 millions de dollars ont été fournis à Lyft au départ. Le reste de l’argent, 350 millions de dollars, sera versé à Lyft sur cinq ans. La société de covoiturage affirme qu’elle réalisera des économies annuelles de 100 millions de dollars sur les dépenses non-GAAP, ce qui, selon elle, la positionnera mieux pour finalement réaliser un profit. Toyota a également accepté d’utiliser les données et la plate-forme de flotte de Lyft pour tout service commercial qu’elle lancera éventuellement dans le cadre de sa filiale Woven Planet.

L’accord, qui devrait se conclure au troisième trimestre de 2021, met fin au parcours de quatre ans de Lyft vers le développement et le déploiement de ses propres voitures autonomes. La société suit son rival Uber pour décharger sa coûteuse division de véhicules autonomes dans le but de ne plus perdre autant d’argent. L’année dernière, Uber a vendu son projet audiovisuel à Aurora, une startup fondée par l’ancien responsable du projet d’auto-conduite de Google.

Bien sûr, Lyft n’a pas connu la tragédie de superviser une voiture autonome tuant un piéton comme Uber l’a fait en 2018. Le projet de Lyft était plutôt à petite échelle mais productif. Il s’agissait principalement d’un projet pilote à Las Vegas avec Aptiv utilisant des voitures autonomes avec des chauffeurs de sécurité pour effectuer des dizaines de milliers de trajets en taxi. Ce projet est maintenant supervisé par Motional, la coentreprise d’Aptiv avec Hyundai, et Lyft est impliquée.

Lyft a lancé sa division Level 5 en 2017 avec l’affirmation audacieuse que d’ici 2021, «la majorité» de ses trajets se dérouleraient dans des véhicules autonomes. L’entreprise a embauché des centaines d’ingénieurs pour doter en personnel une installation de 50 000 pieds carrés à Palo Alto, en Californie. Un an plus tard, Lyft a acquis la start-up de réalité augmentée basée au Royaume-Uni Blue Vision Labs pour 72 millions de dollars dans l’espoir d’accélérer ses efforts.

Mais la prédiction selon laquelle la plupart des manèges de Lyft se dérouleraient dans des AV ne s’est jamais réalisée. En effet, malgré quelques succès techniques, les véhicules autonomes restent très éloignés de tout type d’adoption massive. La plupart des véhicules audiovisuels actuellement en circulation sont encore des véhicules d’essai, la plupart des principaux acteurs refusant de s’engager sur un calendrier de commercialisation.

Toyota, quant à lui, a en grande partie gardé ses projets de voitures autonomes pour lui. La société japonaise, qui est le plus grand constructeur automobile au monde, a publié des informations sur ses véhicules d’essai et les types de capteurs qu’elle utilise, mais nous n’avons vu que très peu de voitures en fonctionnement. Toyota prévoyait d’effectuer un trst limité au centre-ville de Tokyo pendant les Jeux olympiques d’été de 2020, mais cela a été retardé en raison de la pandémie de Covid-19. Le constructeur automobile a également récemment investi 400 millions de dollars dans Pony.ai, une start-up spécialisée dans la conduite autonome basée aux États-Unis et en Chine.

Toyota a développé un logiciel de conduite autonome appelé «Chauffeur», qui, ironiquement, était également le nom de code du projet de conduite autonome de Google sous la direction de Chris Urmson, aujourd’hui PDG d’Aurora. Toyota a un deuxième produit appelé «Guardian», qui est essentiellement un système avancé d’assistance à la conduite semblable au pilote automatique de Tesla. Ni l’un ni l’autre n’est actuellement proposé dans une voiture de série.

Le Toyota Research Institute, la division du constructeur automobile basée dans la Silicon Valley, effectue des tests dans ses installations à circuit fermé du lac d’Ottawa, au Michigan, depuis un certain nombre d’années. En 2018, Toyota a accepté d’investir 500 millions de dollars dans un projet de conduite autonome commun avec Uber, mais cet investissement est désormais sans objet car Aurora possède ce qui reste de la division audiovisuelle d’Uber.

L’année dernière, Toyota a innové sur sa «Woven City», un site de 175 acres d’une ancienne usine automobile au Japon. Le constructeur automobile espère la transformer en une «ville prototype du futur» où il pourra tester des véhicules autonomes, un design urbain innovant, la technologie de la maison intelligente, la robotique et de nouveaux produits de mobilité sur une population de personnes réelles qui y vivraient à plein temps.


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