fbpx

FarFarOut est l’objet connu du système solaire le plus éloigné

Par

le

Évoluant à 132 unités astronomiques, Farfarout est l’objet le plus éloigné que nous ayons jamais trouvé dans le système solaire.

Farfarout a été découvert pour la première fois en janvier 2018 à l’aide du télescope Subaru, une lunette de 8 mètres située au sommet d’un volcan endormi à Hawaï. Au cours des années suivantes, le co-découvreur Scott Sheppard et ses collègues ont suivi l’objet à l’aide d’une variété de télescopes à travers le monde pour obtenir une lecture sur son orbite. Ils ont depuis confirmé qu’il s’agissait de l’objet le plus éloigné jamais trouvé dans notre système solaire.

L’équipe a depuis appris que Farfarout réside 132 unités astronomiques (UA) du Soleil. Une seule UA est définie comme la distance entre le centre de la Terre et le centre du Soleil, soit environ 149,597 millions de kms. À titre de comparaison, la planète naine Pluton n’est qu’à 34 UA du Soleil.

Farfarout ne doit pas être confondu avec Farout, un autre objet découvert par Sheppard et son équipage qui a également été retrouvé en 2018. Il n’est pas aussi éloigné que Farfarout, d’où la nomenclature.

Farfarout a une longue période orbitale, se déplaçant très lentement dans le ciel. En tant que tel, il faut 1000 ans pour terminer une orbite autour du Soleil. C’est pourquoi il a fallu tant d’années d’observations pour cartographier correctement sa trajectoire.

Les scientifiques pensent que Farfarout a pu à un moment donné avoir été beaucoup plus proche de Neptune ou peut-être provenir d’un emplacement plus central dans notre système solaire.

Les observations se poursuivront sur Farfarout et au fur et à mesure que les scientifiques gagneront en connaissances sur l’objet, ils travailleront pour lui donner un nom propre.