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Le premier hydravion électrique commercial termine son vol d’essai

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Au Canada, le premier hydravion électrique commercial a terminé avec succès son vol d’essai de 10 minutes.

L’électrification est l’avenir des transports et le monde se rapproche chaque jour de cette réalité. Hier, nous en avons vu le dernier exemple lorsque le premier avion commercial électrique au monde a pris son envol: le «eBeaver» de Harbor Air.

L’avion a décollé depuis Vancouver, en Colombie-Britannique, pendant un total de 10 minutes dans le cadre d’un bref vol d’essai de validation de principe. Le vol a eu lieu au-dessus du fleuve Fraser et a été piloté par le propre PDG et fondateur de Harbor Air, Greg McDougall.

Selon la compagnie, ce «vol historique» signifie le début de la «troisième ère» dans l’aviation, une ère qu’elle appelle «l’ère électrique». C’est une affirmation audacieuse et discutable, alors que l’eBeaver pourrait être le premier avion électrique commercial à prendre son envol, ce n’est pas le premier avion électrique commercial à le faire.

Nous avons vu d’autres compagnies de « taxis aériens » électriques atteindre des étapes similaires, bien que ces « vols » ne soient souvent guère plus qu’un saut rapide : les véhicules se propulsent, planent pendant quelques secondes, puis atterrissent rapidement.

En revanche, l’eBeaver a réussi un vol horizontal beaucoup plus long, ce qui est certainement impressionnant compte tenu de sa source d’alimentation. Vous pouvez voir une version réduite du vol d’essai de l’avion dans la vidéo ci-dessus (attention au son si vous avez un casque audio).

« Aujourd’hui, nous avons fait l’histoire », a déclaré McDougall. «Je suis incroyablement fier du rôle de chef de file de Harbour Air dans la redéfinition de la sécurité et de l’innovation dans l’industrie de l’aviation et des hydravions. Le Canada a longtemps joué un rôle emblématique dans l’histoire de l’aviation, et faire partie de cette incroyable première mondiale est quelque chose nous pouvons tous être très fiers. « 

L’eBeaver est un avion de six passagers avec un système de propulsion « magni500 » de 750 chevaux (560 kW), qui aide à fournir une puissance propre et efficace aux avions. Malheureusement, d’autres détails comme la vitesse maximale ou la portée maximale de l’eBeaver ne sont pas connus pour le moment.

Harbor Air commencera ses premiers vols commerciaux eBeaver en 2022.