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La Nasa va lancer un «hôtel robot» à bord de la Station spatiale internationale

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La Nasa annonce qu’un nouveau compartiment sera fixé à l’extérieur de la station afin de stocker les robots.

Les robots à bord de la Station spatiale internationale (ISS) aident les astronautes à effectuer des activités critiques et quotidiennes, puis sont stockés dans la station lorsqu’ils ne sont pas utilisés. Cependant, les machines obtiendront bientôt un compartiment pour elles-mêmes où elles seront stockées à l’extérieur, ce qui laissera plus de place aux astronautes pour effectuer confortablement leurs recherches et autres tâches.

Les conditions de vie des astronautes et des robots vont bientôt s’améliorer une fois que l’unité « Robotic Tool Stowage » (RiTS) de la Nasa sera acheminée vers l’ISS.

Le RTS servira comme une place de parking pour les robots, en premier lieu deux destinés à repérer des fuites (RELL). Ceux-ci sont actuellement affectés à la détection des fuites sur la coque extérieure de l’ISS et seront désormais stockés dans leur propre « hôtel robot » afin de les protéger des radiations et des débris spatiaux.

« Pour chacun des outils qu’il stocke, le RiTS assurera une protection thermique et physique contre les radiations et les micro-météorites, c’est-à-dire les très petits objets se déplaçant à grande vitesse dans l’espace », a déclaré Mark Neuman, responsable matériel du RiTS.

L’utilisation de l’unité de rangement d’outils apportera de nombreux avantages, dont notamment un espace supplémentaire pour les astronautes à l’intérieur de l’ISS pour stocker d’autres équipements, effectuer des recherches et réaliser des activités plus confortablement. L’espace intérieur dans de telles installations est rare, après tout.

Un autre avantage est le processus plus rapide et plus simple d’utilisation des robots. Comme le RiTS les stocke à l’extérieur, les astronautes n’auront plus besoin de passer des heures à calibrer les robots pour les conditions extérieures; Au lieu de cela, le bras robotique Dextre de l’ISS leur permettra de récupérer rapidement les robots et de les mettre au travail.

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