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Project Silica : Microsoft a réussi à stocker des données sur une plaque de verre

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Microsoft a archivé avec succès le film « Superman » de la Warner Bros sur une plaque de verre.

Les studios de cinéma archivent des milliers de films dans leurs entrepôts. Mais le celluloïd, le support sur lequel les copies originales sont imprimées, n’est pas le format de stockage le plus stable. il a tendance à se décomposer et est très inflammable. Cependant, le passage aux disques durs ne serait pas utile, car ils sont très sujets aux échecs. Le nouveau support de stockage sur verre de Microsoft pourrait faire l’affaire. Selon Variety, Warner Bros. a sauvegardé la version de 1978 de Superman sur l’une des plaques de verre du Project Silica de Microsoft, qui devrait durer des siècles.

Le projet Silica, qui a débuté en 2016, a pour objectif de créer une solution idéale pour le stockage à froid, des données qui doivent être stockées mais qui doivent être rarement consultées pendant une longue période. Les copies originales archivées de films ne sont généralement stockées que pour des projets de remastérisation. Entre leur utilisation peu fréquente et la volatilité du celluloïd, les vieux films installés dans des entrepôts de studio constituent un cas d’utilisation raisonnable pour le stockage sur verre de Microsoft.

Le carré de verre du Project Silica contenant Superman mesure 7,5 cm x 7,5 cm x 2 mm et contient 75,6 Go de données. Cela peut sembler moins impressionnant étant donné qu’un disque Blu-ray double couche contient 50 Go sur un disque de 12 cm. Mais à mesure que Microsoft développe cette technologie, la société crée des disques de plus en plus puissants. De plus, le principal avantage de ce nouveau support est la longévité et la stabilité, et non la capacité. Les équipes de recherche ont mis les disques carrés à l’épreuve, garantissant la lisibilité des données même après les avoir cuites au four, plongées dans de l’eau bouillante, chauffées au micro-ondes et les grattant avec de la laine d’acier.

Brad Collar, vice-président principal de Global Archives & Media Engineering chez Warner Bros. a expliqué à Variety pourquoi le studio avait choisi Superman pour tester la technologie de Microsoft. Il y a des années, Collar et son équipe ont trouvé des enregistrements audio d’une lecture radio Superman stockée sur des disques en verre, mais ont dû trouver les dispositifs de lecture adéquats pour numériser l’audio. Ainsi, quand il a entendu parler du projet Silica, qui utilise également du verre, il le considère comme «un beau cercle complet».

Project Silica utilise des lasers similaires à ceux utilisés en chirurgie des yeux Lasik pour graver des formes appelées voxels en verre (pixel en 3D). Ces voxels contiennent plusieurs bits d’information, contrairement aux creux et plats sur un disque optique, qui ne contiennent que des zéro ou un. De plus, les disques en verre peuvent contenir plusieurs couches. Les CD, DVD et disques Blu-ray ont généralement deux couches, mais Microsoft a inséré 74 couches dans le disque contenant Superman. Selon Variety, les nouveaux disques ont encore plus de couches. Il est possible d’accéder aux données en projetant une lumière à travers le verre et en analysant les réflexions avec des lecteurs de type microscope. Une vérification au coup par coup a prouvé que le film était parfaitement écrit sur le support.

Cette collaboration entre Microsoft et Warner Bros. n’est qu’un test pilote. La technologie doit encore évoluer et les ingénieurs doivent créer un dispositif unifié de lecture / écriture similaire aux graveurs de disques optiques actuels. De plus, les studios ne sont pas sur le point de lancer leurs millions de cartouches de film; les versions analogiques originales sont sans doute un matériau source plus idéal pour créer de nouvelles impressions ou des vidéos remasterisées.

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