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Deux anciens employés de Twitter accusés d’espionnage pour l’Arabie saoudite

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Deux anciens employés de Twitter ont été inculpés aux États-Unis d’espionnage pour le compte de l’Arabie saoudite.

Deux anciens employés de Twitter ont été accusés d’espionnage pour le compte de l’Arabie saoudite, a annoncé mercredi le ministère de la Justice (DoJ). Les deux hommes auraient utilisé leurs postes au sein de la société pour accéder aux informations privées d’utilisateurs critiques du gouvernement et de la famille royale du pays.

Ahmad Abouammo, un citoyen américain qui a quitté Twitter en mai 2015, a été arrêté mardi. Ali Alzabarah, citoyen saoudien, a fui les États-Unis un jour plus tard après avoir été confronté. Un troisième individu, le citoyen saoudien Ahmed Almutairi, a servi d’intermédiaire entre les responsables saoudiens et les employés de Twitter, écrit le Washington Post. Il est également accusé d’espionnage.

Selon une plainte déposée devant le tribunal de district américain de San Francisco, les trois hommes auraient eu accès aux informations à la demande du responsable saoudien Bader Al Asaker, qui exploitait un organisme de bienfaisance appartenant au prince héritier saoudien Mohammed Bin Salman.

Alzabarah est accusée d’avoir accès aux informations personnelles de plus de 6 000 comptes Twitter en 2015 pour le compte de l’Arabie saoudite. Parmi eux figurait le journaliste Omar Abdulaziz, proche du journaliste du Washington Post, Jamal Khashoggi.

Certaines des données utilisateur consultées comprenaient les adresses IP, les périphériques et les navigateurs associés aux comptes, qui auraient pu être utilisés pour suivre les mouvements. Certains de ces comptes auraient peut-être été considérés comme des menaces à la sécurité car ils contenaient des images telles que des engins explosifs et ont été supprimés à la suite de demandes de démantèlement du gouvernement saoudien, mais la plupart étaient simplement critiques à l’égard de Bin Salman, du gouvernement ou de la famille royale.

« La plainte pénale aujourd’hui non scellée allègue que des agents saoudiens ont miné les systèmes internes de Twitter pour obtenir des informations personnelles sur des critiques saoudiens connus et des milliers d’autres utilisateurs de Twitter », a déclaré l’avocat américain David L. Anderson. « Nous ne permettrons pas aux entreprises américaines ou à la technologie américaine de devenir des outils de répression étrangère en violation du droit américain. »

Dans une déclaration à Gizmodo, un porte-parole de Twitter a déclaré: « Notre société limite l’accès aux informations confidentielles à un compte à un groupe restreint d’employés formés et contrôlés. »

«Nous comprenons les risques incroyables auxquels font face de nombreuses personnes qui utilisent Twitter pour partager leurs points de vue avec le monde et demander des comptes à ceux qui sont au pouvoir. Nous avons des outils en place pour protéger leur vie privée et leur capacité à faire leur travail vital. Nous sommes déterminés à protéger ceux qui utilisent nos services pour défendre l’égalité, les libertés individuelles et les droits de l’homme », ont-ils ajouté.

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