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VKontakte, le Facebook russe aux 100 millions d’utilisateurs actifs

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VKontakte, également appelé VK, est le plus grand réseau social européen, avec ses 100 millions d’utilisateurs actifs. Retour sur le Facebook russe.

Environ 100 millions de Russes visitent au moins un réseau social chaque jour. Facebook, Twitter, YouTube et Odnoklassniki figurent parmi les «plateformes les plus visitées», mais une seule d’entre elles arrive en tête de ce classement dans la Fédération de Russie: VKontakte (vk.com).

Depuis sa création en 2006, VKontakte est devenu un géant des réseaux sociaux, avec une popularité qui transcende les frontières du territoire russe. En témoignent le nombre de visiteurs internationaux, plus de 460 millions, contre 70 millions en Russie. Mais qu’est-ce que VKontakte et pourquoi Facebook et d’autres géants de l’industrie ont-ils des raisons de le craindre ?

VKontakte, le réseau social numéro 1 en Russie

Si vous vous demandez quels sont les sites web les plus visités de Russie, la réponse est simple : Yandex et VKontakte. Mais cette plateforme n’est pas seulement le deuxième site le plus visité dans un pays de 143 millions d’habitants : c’est aussi le réseau social le plus utilisé en Russie, devant Odnoklassniki, Facebook et Twitter.

Bien que Facebook ait une version traduite pour ce public, une étude menée à l’Université Henrich Heine de Düsseldorf (Allemagne) a révélé que les utilisateurs russes considéraient que le réseau social VKontakte était bien supérieur à celui de Mark Zuckerberg, soulignant des aspects spécifiques, tels que la facilité d’utilisation, la sécurité ou le divertissement, comme les qualités les plus appréciées de VKontakte.

Bien que beaucoup considèrent VK comme le Facebook russe, la cible de cette plateforme est très différente. Alors que le site de Zuckerberg compte principalement des utilisateurs de plus de 35 a,s (principalement en raison de l’impact d’Instagram et de Snapchat sur le public de 20 à 30 ans), l’utilisateur type de VKontakte a moins de 30 ans. Cela s’explique en partie par le fait que ce réseau social encourage davantage ses utilisateurs à partager des fichiers audio et vidéo, avec des règles de droits d’auteur plus souples. Dans VKontakte, vous pouvez rechercher des films dans plusieurs langues et ces derniers peuvent rester longtemps sur leurs serveurs avant d’être supprimés.

Une autre différence notable entre Facebook et son homologue russe est la dynamique des amitiés, car dans le premier réseau social, il est possible d’ajouter des amis sans qu’il soit nécessaire de se connaître: en théorie, VKontakte privilégie les «vraies» amitiés. VKontakte possède également un bouton «J’aime» qui ressemble étrangement à Facebook, même si ses développeurs le nient.

VKontakte, en quelques chiffres

Un rapide coup d’oeil aux chiffres de VKontakte montre le succès de ce réseau social à l’intérieur et à l’extérieur du territoire russe:

  • VKontakte compte 400 millions d’utilisateurs enregistrés. Le nombre de personnes qui se connectent mensuellement à ce réseau social est de 90 millions, pas moins.
  • En plus d’être le réseau social le plus visité en Russie, il occupe le septième rang du classement mondial du trafic proposé par SimilarWeb, tandis qu’Alexa occupe le quinzième rang.
  • Les réseaux sociaux les plus visités en Russie sont les suivants, dans l’ordre. Les publics diffèrent fortement. 80% des utilisateurs de VKontakte ont moins de 34 ans, soit un public relativement mature comparé aux autres chaînes sociales.
  • Les utilisateurs de VKontakte sont particulièrement réactifs face aux annonces de mode, de santé, de gadgets et de tourisme. Les annonceurs de vêtements et d’accessoires de mode bénéficient de taux de conversion plus élevés, jusqu’à 40%.
  • Les ambitions expansionnistes de VKontakte ont conduit ses développeurs à traduire la plate-forme en espagnol, arménien, anglais, ukrainien, portugais, allemand, chinois, polonais, hongrois, slovaque, serbe, grec, roumain et même en espéranto.

Pavel Durov, le Zuckerberg russe derrière VKontakte

Bien que le réseau social VK soit clairement inspiré de Facebook et ait emprunté nombre de ses idées (évidemment, VK Live est basé sur Facebook Live), à ​​l’origine, il essayait de corriger bon nombre des erreurs que cette plateforme avait lors de son lancement, sans fin. bugs (erreurs de programmation).

Pour Yuri Sinódov, fondateur de Roem.ru, Facebook « a mis trop de temps dans ses temps de chargement » et sa convivialité mobile « était inconfortable ». Ce mécontentement était un formidable « terreau » pour que VKontakte soit très bien reçu par le public russe, comme il l’a été immédiatement après sa publication le 19 janvier 2007.

Pavel Durov, qui est actuellement PDG de Telegram et accumule une fortune de 260 millions de dollars, était le « père » de VKontakte. Tout a commencé avec une série de tests bêta en septembre 2006, peu de temps après avoir obtenu son diplôme de l’université d’État de Saint-Pétersbourg. Après l’acquisition du domaine VKontakte.ru, il a été officiellement publié, mais uniquement pour les milieux universitaires et avec une exigence très regrettable: une invitation à ouvrir un compte, ce qui a limité son expansion au tout début de sa croissance.

Cependant, ces difficultés et d’autres ont été corrigées au fil des ans, sachant que la sécurité devait être l’un des piliers du succès de VKontakte (en 2007, elle avait subi une attaque DDoS qui avait paralysé la plate-forme), jusqu’à vaincre son rival le plus proche, Odnoklassniki. 2008.

Quelles sont les principales caractéristiques du réseau social ?

Le design et les fonctionnalités du réseau social VKontakte conservent des similitudes évidentes avec Facebook, ce qui signifie que les utilisateurs qui connaissent cette plateforme ne seront pas dépaysés.

Cependant, VKontakte diffère par des aspects tels que la messagerie, car les messages privés peuvent être échangés entre des groupes de 2 à 500 personnes, ni plus ni moins. Chaque message peut également contenir jusqu’à dix pièces jointes (photos, vidéos, audios et même des cartes).

Les utilisateurs de VKontakte peuvent publier sur le mur de leur profil, sans aucune limitation, à l’exception des pièces jointes (10 maximum), et l’utilisation de mentions, hashtags, vidéos, photos, documents, etc. est autorisée. Comme si cela ne suffisait pas, il dispose d’une recommandation de news et d’un moteur de recherche global en temps réel.

Les communautés de VKontakte sont variées et classées en groupes (comprenant des forums de discussion), en événements (idéaux pour des concerts et des rencontres culturelles, musicaux, etc.) et en pages publiques (qui ressemblent à des pages Facebook destinées aux marques et aux célébrités).

Comme nous l’avons signalé plus haut, le réseau social VK possède sa propre version du bouton «J’aime», utilisé dans tous les réseaux, parfois comme un cœur et d’autres fois comme un pouce levé. VKontakte utilise un bouton avec l’icône de la plateforme et le libellé мне нравится (ou Like). Les utilisateurs doivent également appuyer sur un deuxième bouton pour partager du contenu avec leurs amis, car cette option n’est pas associée au « J’aime ».

Cependant, la synchronisation de VK avec d’autres réseaux sociaux est loin d’être parfaite. Bien qu’il soit possible d’intégrer Facebook et Twitter et d’utiliser des services de messagerie SMS, des plateformes telles qu’Instagram font l’objet d’un véto puissant au sein de VKontakte. La cause de cette petite censure est d’intérêt, puisque VK a lancé en 2014 une version russe d’Instagram, Snapster, qui est tout simplement un clone de la version américaine.

Enfin, les options de confidentialité de VKontakte n’ont rien à envier à celles de Facebook, en particulier après les scandales de ce réseau social au cours des dernières années (voir ‘Facebook Gate’). Les utilisateurs de VK peuvent contrôler la visibilité de leurs données personnelles et de leur contenu sur Internet en appliquant un processus de suppression de compte similaire à celui de Facebook.

Un réseau social où les annonceurs sont les bienvenus

Le modèle commercial de VKontakte repose principalement sur la publicité. Les marques et les entreprises sont libres de créer un compte en saisissant une adresse mail et un numéro de téléphone mobile, ce qui nécessite l’envoi d’un code d’activation, processus visant à éviter toute fraude.

En règle générale, les prix des publicités varient en fonction de la catégorie et de la qualité du public auquel sont destinées les campagnes publicitaires. Les annonceurs de VK, ainsi que leurs utilisateurs, disposent d’un nombre limité d’options et de supports de publicité: sur le site, dans les communautés, dans la section actualités ou dans les contenus de VK Live, entre autres.

Comme il ne pouvait en être autrement, le public potentiel et sa cible sont différents dans chacun de ces espaces. Par exemple, VK Live ne peut être utilisé que sur des appareils mobiles, ce qui signifie que le consommateur potentiel est un utilisateur mobile, probablement jeune et natif numérique.

Voilà donc pour la présentation du réseau social VKontakte. Qu’il s’agisse ou non d’une réplique russe de Facebook, a démontré sa domination dans le secteur des réseaux sociaux, où il continuera à s’étendre sur de nouveaux segments, tels que les applications de messagerie, alors que ses développeurs ont annoncé le lancement de leur propre appli Messenger.

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