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Suisse : suite à un crash près d’une école, les livraisons par drone suspendues

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Suite à un crash près d’une école en Suisse, les livraisons par drone suspendues, tout comme le partenariat entre la poste suisse et la société d’exploitation de drone Matternet.

Un programme de livraison de drones en Suisse a été suspendu pour une durée indéterminée après le crash d’un des engins à 50 mètres d’un groupe d’enfants. Le quotidien Frankfurter Allgemeine Zeitung rapporte que le drone de 10 kg, capable de transporter jusqu’à 2 kg de fret, a rencontré un problème lors d’un vol à Zurich en mai. Bien que le drone soit équipé d’un parachute de secours, il a réussi à couper le câble de connexion lors de son atterrissage d’urgence, ce qui a provoqué un crash incontrôlé. Par chance, personne n’a été blessé.

L’incident survient alors que de multiples régulateurs assouplissent les restrictions sur les vols pour permettre les livraisons commerciales de drones. L’aile de Google a reçu l’autorisation réglementaire de procéder à des livraisons aux États-Unis et en Australie, et aux États-Unis, la FAA envisage de nouvelles règles permettant aux drones de survoler la foule et la nuit.

Il s’agit du deuxième crash subi par le programme de livraison de drones en Suisse cette année. En janvier, l’un des drones, exploité par la start-up américaine Matternet, en collaboration avec la Poste locale, a été endommagé par son système GPS et l’a obligé à effectuer un atterrissage d’urgence. Cependant, dans ce cas, le parachute du drone s’est déployé avec succès et l’atterrissage a été contrôlé. Le programme de livraison a été suspendu en avril.

La cause exacte de l’accident de mai ou le fait que le drone transporte une cargaison à ce moment-là n’est pas encore claire. L’enquête préliminaire de la Poste suggère que le vent a peut-être été mis en cause. Nontons que l’incident s’est produit au-dessus d’une forêt plutôt que d’une zone peuplée ou d’une école.

En réaction à cet accident, la Poste a demandé à Matternet d’apporter plusieurs modifications aux caractéristiques de sécurité de ses drones. Elle souhaite que chaque drone soit relié à son parachute par deux cordes plutôt qu’une, que les cordes soient renforcées avec du tressage en métal et que l’atterrissage d’urgence du drone soit plus rapide. La Poste a annoncé la mise en place d’un comité d’experts chargé de conseiller le service postal sur les aspects de sécurité des services de livraison de drones.

Matternet a fourni à Spectrum IEEE une déclaration dans laquelle il déclarait n’avoir jamais assisté à un échec comme celui que son drone avait connu en mai et que le système de parachutage du drone n’avait jamais échoué auparavant. «Une défaillance du système de parachute est une défaillance manifeste de nos mécanismes de sécurité et nous prenons toutes les mesures appropriées pour y remédier», a déclaré la société, ajoutant qu’elle avait l’intention de reprendre ses activités une fois que Matternet, la Poste, l’office L’aviation civile et les clients des hôpitaux suisses de la société sont convaincus que les «mesures d’atténuation appropriées» ont été appliquées.

Le programme de livraison suisse est en vigueur en Suisse depuis 2017 et transporte des échantillons de laboratoire, tels que des analyses de sang, effectués entre des hôpitaux, des cliniques et des laboratoires. IEEE Spectrum note que le service était opérationnel dans trois villes suisses jusqu’à sa suspension et qu’il avait effectué environ 3 000 vols avec succès en janvier.

Matternet ne fonctionne pas uniquement en Suisse. Aux États-Unis, UPS s’est associé à la startup du drone pour livrer des fournitures médicales plus tôt cette année en Caroline du Nord.

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