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Porno : Facebook et Google savent ce que vous regardez, même en mode incognito

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Selon des chercheurs, les sites pornographiques sont remplis de traceurs Web, notamment de Google, Facebook et Oracle.

Les visiteurs de sites pornographiques ont un «sens fondamentalement erroné de la vie privée», avertissent les auteurs d’une nouvelle étude qui examine comment les traceurs créés par des entreprises telles que Google et Facebook sont déployés sur des sites Web pour adultes.

Les auteurs de l’étude ont analysé 22 484 sites pornographiques et ont découvert que 93% d’entre eux divulguaient des données à des tiers, y compris lorsqu’ils étaient consultés via le mode « incognito » du navigateur. Ces données présentent un « risque unique et élevé », avertissent les auteurs, 45% des URL de sites pornographiques indiquant la nature du contenu, révélant potentiellement les préférences sexuelles de quelqu’un.

«Tout le monde est à risque lorsque de telles données sont accessibles sans le consentement des utilisateurs et peuvent donc potentiellement être exploitées contre eux», écrivent les auteurs. « Ces risques sont accrus pour les populations vulnérables dont l’utilisation de pornographie pourrait être classée comme non normative ou contraire à leur vie publique. » Cela peut inclure les pays où l’homosexualité est jugée comme illégale, par exemple, ou les cas où la sexualité d’un personnage public n’est pas de notoriété publique.

Toutefois, s’il ne fait aucun doute que les personnes sont suivies lors de la visite de sites pornographiques, il est en revanche plus difficile de savoir ce qui se passe avec ces données et dans quels cas elles peuvent être liées à l’identité de quelqu’un.

Les traceurs de Google et de ses filiales, par exemple, sont apparus sur 74% des sites pornographiques examinés par les chercheurs. Mais la société nie que son logiciel collecte des informations utilisées pour créer des profils de publicité.

« Nous n’autorisons pas les annonces Google sur les sites Web pour adultes. Nous interdisons la publicité personnalisée et les profils publicitaires basés sur les intérêts sexuels de l’utilisateur ou sur des activités en ligne similaires », a déclaré une porte-parole de Google au New York Times, qui a mis en avant l’étude. « En outre, les tags de nos services de publicité ne sont jamais autorisés à transmettre des informations personnellement identifiables. »

Google et Facebook nient avoir utilisé des traceurs sur des sites porno pour faire de la publicité

Facebook, dont les traceurs sont apparus sur 10% des sites examinés par les chercheurs, a fait une déclaration similaire au NYT, bien que le code publié pour suivre les utilisateurs puisse être intégré à n’importe quel site sans la permission de Facebook. Un autre géant américain, Oracle, dont les suivis sont apparus sur 24% des sites étudiés, n’a pas commenté l’étude.

Il est difficile de situer ces résultats dans leur contexte, car les traceurs sont endémiques sur le Web et beaucoup ont des applications banales. Certains cookies sont utilisés pour mémoriser vos informations de connexion lorsque vous visitez un site, par exemple, tandis que d’autres transmettent aux entreprises des données sur le trafic Web. Un grand nombre d’entre eux se consacrent à la coordination de la publicité en ligne, aidant ainsi les entreprises à diffuser des annonces sur plusieurs sites.

Le type de données collectées par ces outils varie également. Parfois, ces informations semblent anonymes, telles que le type de navigateur Web que vous utilisez, votre système d’exploitation ou la résolution de votre écran. Mais ces données peuvent être corrélées pour créer un profil unique pour un individu, processus appelé « empreinte digitale ». D’autres fois, les informations collectées sont plus révélatrices, comme l’adresse IP d’un utilisateur ou le numéro d’identification mobile de son téléphone.

« Le fait que le mécanisme de suivi des sites pour adultes ressemble à celui de la vente en ligne devrait constituer un énorme drapeau rouge », a déclaré Elena Maris, auteur principal de l’étude et chercheuse chez Microsoft, au New York Times. «Ce n’est pas de choisir un pull et de le voir vous suivre sur le Web. C’est tellement plus spécifique et profondément personnel. « 

L’étude, qui devrait être publiée dans la revue New Media & Society, a également révélé que, sans l’utilisation de logiciels spécialisés, il est pratiquement impossible pour les utilisateurs de savoir quand un site pornographique les suit. Les politiques de confidentialité susceptibles de divulguer de telles informations n’étaient disponibles que pour 17% des 22 484 sites analysés, et les auteurs soulignent que, lorsqu’elles sont proposées, elles sont généralement tellement spécialisées qu’elles sont illisibles pour la plupart des utilisateurs.

Même si les entreprises elles-mêmes ne relient pas les habitudes des internautes à la publicité personnalisée, il existe un risque évident que de telles données soient piratées par des tiers. Ces dernières années, un certain nombre de sites pour adultes comme YouPorn ont été attaqués, des pirates informatiques récupérant des adresses mails, des mots de passe, des noms d’utilisateur et des informations de carte bancaire.

Les auteurs de l’étude concluent qu’il est urgent d’attirer l’attention sur «les fuites excessives» des données des sites pornographiques Ils suggèrent que la réglementation gouvernementale pourrait aider à appliquer les nouvelles normes de protection de la vie privée et que les utilisateurs doivent être informés des informations qu’ils sont susceptibles de révéler.

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