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Voici le tout premier film d’une éclipse solaire

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Le premier enregistrement vidéo d’une éclipse solaire est maintenant disponible sur YouTube.

À côté des rares comètes qui restent dans le ciel pendant des jours, peu d’autres phénomènes célestes ont suscité l’émerveillement et la superstition, à part une éclipse solaire totale. Chaque culture a un mythe pour cet événement rare et, même si ce n’est plus un mystère par rapport aux normes actuelles, c’est toujours quelque chose que les gens veulent filmer aujourd’hui. Bien plus encore au 19ème siècle, quand les choses n’étaient pas aussi avancées qu’aujourd’hui. C’est pourquoi la redécouverte de la première éclipse totale de Soleil filmée fait beaucoup de bruit parmi les astronomes, les cinéastes et même les magiciens.

Nous pourrions prendre pour acquis l’enregistrement d’une éclipse solaire aujourd’hui, mais il y a plus de 100 ans, c’était presque impossible. Non seulement il fallait un équipement spécial capable de supporter la lumière du soleil, mais il fallait être là où l’éclipse serait totale. C’est la raison pour laquelle l’inventeur et magicien britannique Nevil Maskelyne a traversé l’Atlantique pour capturer l’éclipse totale de 1900 en Caroline du Nord.

Vous vous demandez peut-être ce que ferait un magicien lors de l’enregistrement d’une éclipse solaire, mais, comme c’est le cas aujourd’hui, la frontière entre la magie de la scène et les progrès de la cinématographie est quelque peu floue. Mais il y avait une autre raison pour laquelle Maskelyne s’est donné beaucoup de mal pour enregistrer l’événement. Il se considérait comme un « enquêteur scientifique » et était, comme beaucoup d’autres, intrigué par les éclipses. Combinant ces intérêts, il souhaite montrer comment le cinématographe naissant de cette période peut être utilisé à des fins scientifiques.

Plus que sa signification historique, la redécouverte et la restauration du film de Maskelyne sont essentielles, car c’est la deuxième fois qu’il enregistre une éclipse. Maskelyne s’est rendu en Inde en 1898 pour filmer une éclipse, mais le film a été volé, pour ne plus jamais faire surface.

Le film original de 1900 se trouve dans les archives de la Royal Astronomical Society et a été restauré au format 4K par les archives nationales du British Film Institute (BFI). Ce film est également le seul film de Maskelyne à avoir survécu à l’épreuve du temps.

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